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Sociales - Fallecimiento
Cecile Keshishian. Una vida dedicada a la armeniadad
06 de Junio de 2024

Cecile Keshishian, conocida por su pasión y activismo tanto por la comunidad armenia como por los niños, falleció el 27 de mayo de 2024 en Los Ángeles.

Keshishian, apellido de soltera Simonian, nació el 30 de abril de 1934 en Antioquía, Turquía, y creció en Beirut, Líbano. Sus padres fueron ambos sobrevivientes del genocidio armenio. Ella era la segunda de sus cuatro hijos.

La familia planeaba mudarse a Armenia después de la Segunda Guerra Mundial. Pero el barco de transporte se hundió antes de llegar a Beirut, por lo que la familia se quedó en el Líbano.

Para su educación secundaria, Cecile asistió al Instituto Educativo Melkonian, un internado en Chipre. Fue una jugadora estrella de baloncesto, voluntaria médica, líder estudiantil y una de los cuatro adolescentes elegidos para representar a Chipre en la coronación de la reina Isabel II en Inglaterra en 1953.

Después de graduarse en Melkonian, regresó a Beirut y comenzó a trabajar como asistente ejecutiva en Canada Dry International en un momento en que la empresa se estaba expandiendo hacia Medio Oriente. En su tiempo libre, fue fundadora y líder inicial del movimiento Girl Scouts en Beirut. Durante este mismo tiempo, conoció y se casó con el Dr. Kevork Keshishian, el 1 de octubre de 1960.

Los dos hijos de la pareja, Alek y Aleen, nacieron en Beirut. En 1968, la joven familia se mudó a los Estados Unidos y se estableció primero en Brookline, Massachusetts, y luego en Manchester, New Hampshire, donde el Dr. Keshishian trabajó como radiólogo certificado.

En Manchester, Cecile completó su educación universitaria en Notre Dame College, donde se graduó magna cum laude con una doble licenciatura en negocios e historia estadounidense.

Se desempeñó como presidenta de la organización de voluntarios Catholic Medical Center Hospital Associates, que tenía 600 miembros. Posteriormente se desempeñó como presidenta del Auxiliar Médico de New Hampshire. Fue fundadora de la línea directa de prevención del suicidio de buenos samaritanos de New Hampshire y miembro de la junta directiva del American Children's Theatre.

En 2005, Cecile recibió la Medalla de Honor de Ellis Island, que rinde homenaje a los ciudadanos estadounidenses que se distinguen y tienen un profundo impacto en las vidas de los demás. Entre los homenajeados anteriores se encuentran Ronald Reagan, Muhammad Ali, Sandra Day O'Connor, Rosa Parks y Hillary Clinton.

A lo largo de sus 58 años de matrimonio, Cecile y su esposo fueron líderes de organizaciones y causas armenio-estadounidenses, incluida la Unión General Armenia de Beneficencia (AGBU) y la Asociación Internacional de Mujeres Armenias (AIWA), entre otras.

Ayudaron a financiar un centro de estudiantes en la Universidad Americana de Armenia. La instalación recibió su nombre en su honor. Con motivo de su inauguración, Cecile Keshishian dijo a los estudiantes: “Aprovechen sus increíbles bendiciones y aprovechen al máximo su educación, tanto dentro como fuera del aula. Tengo 88 años y sigo aprendiendo algo nuevo todos los días: el aprendizaje lo mantiene a uno joven. El conocimiento es poder."

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