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Opinion - Harut Sassounian, editor de "The California Courier"
Las relaciones entre Israel y Azerbaiyán se basan en la sucia trinidad de petróleo, armas e inteligencia.
18 de Abril de 2024

El 11 de abril, el periódico israelí Haaretz publicó un artículo revelador sobre los amplios vínculos de alto nivel entre Azerbaiyán e Israel, titulado "Cómo las relaciones estratégicas con Azerbaiyán se convirtieron en un negocio familiar Lieberman". El artículo fue escrito por el periodista de investigación Gur Megiddo.

Avigdor Lieberman era un alto funcionario del gobierno israelí que visitó Bakú más que cualquier otro político israelí, y en cada ocasión, se reunió con el presidente Ilham Aliyev y otros altos funcionarios azerbaiyanos. Se desempeñó dos veces como viceprimer ministro de Israel y ocupó sucesivamente seis ministerios diferentes. Infraestructura nacional, transporte, asuntos estratégicos, asuntos exteriores (dos veces), defensa y finanzas de Israel.

Lieberman no fue el único funcionario israelí que visitó Azerbaiyán. Los ministros de Defensa israelíes, Benny Gantz y Yoav Galant, también visitaron Bakú, así como el primer ministro Benjamin Netanyahu en 2016 y el presidente Isaac Herzog en 2023.

Megiddo afirmó que "las relaciones entre Israel y Azerbaiyán se basan en la sucia trinidad del petróleo, las armas y la inteligencia. Israel compra petróleo a Azerbaiyán (aproximadamente la mitad del petróleo crudo de Israel proviene de allí) y vende equipo militar avanzado. A cambio, se dice que Azerbaiyán le está dando acceso a su frontera terrestre y marítima con Irán, el enemigo número uno de Israel".

Azerbaiyán ganó las guerras de Artsaj de 2020 y 2023 "gracias a una serie de armas revolucionarias suministradas por Israel", incluidos los drones israelíes Hermes y Harop y otras armas modernas compradas por miles de millones de dólares. "Azerbaiyán compró algunos de estos drones cuando Lieberman era Ministro de Defensa".

Durante una visita a Bakú en 2012, se le preguntó a Lieberman acerca de un artículo de la revista Foreign Policy que citaba a un alto funcionario del gobierno estadounidense diciendo: "Los israelíes compraron un aeropuerto y el aeropuerto se llama Azerbaiyán". Se nombraron varias antiguas bases aéreas soviéticas que, según fuentes de la revista, estaban o estarían a disposición de Israel en caso de un posible ataque aéreo contra Irán. Lieberman calificó la historia de "ciencia ficción" que "no tiene nada que ver con la realidad". Sin embargo, el Times de Londres informó que "la agencia de espionaje de Israel, el Mossad, tiene una base en Azerbaiyán".

"Azerbaiyán es una dictadura desde cualquier punto de vista", ocupó el puesto 130 entre 167 países según el Economist Intelligence Unit en 2023. Una delegación de cuatro miembros de la Knesset israelí, encabezada por Lieberman, viajó a Azerbaiyán para supuestamente supervisar las elecciones presidenciales. Negaron informes de irregularidades en las elecciones, en las que Aliyev ganó por un enorme 85 por ciento. Describieron falsamente a Azerbaiyán como "la única democracia en Oriente Medio". Lieberman calificó la victoria de Aliyev como "una buena lección para algunas fuerzas que critican injustamente a Azerbaiyán".

Cuando Alexander Lapshin, un bloguero ruso radicado en Israel, fue arrestado y encarcelado en Bakú por visitar Artsaj, su familia pidió al entonces ministro de Defensa, Lieberman, que interviniera, pero él no hizo nada para ayudarlos, incluso después de que Lapshin fuera atacado por guardias de la prisión que intentaron matarlo. Lapshin cree que los rusos finalmente ayudaron a conseguir su liberación.

Megiddo escribió que los dos hijos de Lieberman, Amos y Kobe, tienen "profundas relaciones comerciales" con el gobierno de Azerbaiyán. "Resulta que los hermanos Lieberman pasan mucho tiempo en Bakú, donde se les considera mediadores que saben abrir puertas al gobierno. En los últimos años, los hijos de Lieberman han suministrado varios productos israelíes de alta tecnología al gobierno de Azerbaiyán. Un producto de cibercrimen fabricado por la empresa de ciberseguridad Candiru; un sistema de big data para mejorar la recaudación de impuestos de Rayzone, otra empresa de ciberseguridad, y tecnologías de desalinización de agua de la empresa israelí IDE. Las comisiones potenciales a través de estas tres empresas por sí solas pueden ascender a millones de dólares. Además, hasta hace poco los hermanos Lieberman representaban en Israel a la Aerolínea Nacional de Azerbaiyán, controlada por el Estado.

Varias empresas israelíes, como Pegasus y Candiru, han vendido software espía a Azerbaiyán para piratear los teléfonos de los opositores al régimen. Hoy en día, 18 periodistas azerbaiyanos se encuentran en prisión. La venta de Candiru fue negociada por los dos hijos de Lieberman por comisiones "estimadas en cientos de miles de dólares". Ganaron "alrededor de 200.000 dólares en comisiones" por el acuerdo con la empresa cibernética Rayzone, según TheMarker, publicado por Haaretz. La oficina de Lieberman dijo que "él no está involucrado en los negocios de sus hijos".

Los hijos de Lieberman también representaron a IDE Technologies, que planea construir una gran planta desalinizadora de agua en Azerbaiyán. Se trata de un "proyecto que podría ascender a cientos de millones de dólares, y la comisión para los hermanos Lieberman probablemente aumentará en consecuencia", escribió Megiddo.

Megido pregunta: "¿Crees que los dos hijos habrían alcanzado un estatus tan importante ante el gobierno de Azerbaiyán si no fuera por sus vínculos familiares?" Se citan las palabras de un empresario. "Puedo decir de los azerbaiyanos que son personas que saben dar las gracias. Si haces algo bueno por ellos y te aprecian, sabrán darte las gracias, tanto de palabra como de hecho".

Megiddo concluyó: "Probablemente no haya nadie en los círculos gobernantes israelíes que discuta los muchos beneficios que Israel obtiene de su odiosa pero quizás vital relación con Azerbaiyán. Pero no hay contradicción entre estas dos afirmaciones. Las cálidas relaciones con el gobierno moralmente dudoso del presidente Ilham Aliyev pueden ser parte de la estrategia de seguridad nacional de Israel y, al mismo tiempo, de la estrategia comercial de la familia Lieberman.

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