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Opinion - Roland Oliphant, The Telegraph
El Primer Ministro dividido entre Rusia y Occidente
19 de Febrero de 2024

EREVÁN (The Telegraph) — Está en medio de delicadas conversaciones de paz, tratando de complacer a Rusia y Occidente, y se encuentra en una falla geopolítica donde se superponen las guerras en Ucrania y Medio Oriente.

Por eso no sorprende que Nikol Pashinian elija sus palabras con el cuidado de un hombre que manipula una caja de cerillas en una gasolinera.

"Miedo no es la palabra adecuada", dice el primer ministro armenio cuando se le pregunta sobre las crecientes preocupaciones sobre una nueva guerra en el sur del Cáucaso.

"La República de Armenia es un país democrático y en desarrollo", dijo a The Telegraph en una entrevista en su oficina de Ereván. (La entrevista se realizó el 11 de febrero).

“Y la República de Armenia está implementando reformas a gran escala para mejorar la resiliencia de nuestro país. Por cierto, en los últimos años creo que la comunidad internacional y nuestra sociedad han visto que la resiliencia de nuestro país ha mejorado significativamente”.

Sin embargo, admite: “Por supuesto, cualquiera con sentido común tendría esas preocupaciones”.

Pashinian, un experiodista, llegó al poder en 2018 gracias a las protestas sobre anticorrupción que terminaron con las primeras elecciones libres y justas del país.

Su discurso entonces, como ahora, es que la reforma democrática y un camino proeuropeo harían que el país no sólo fuera más próspero sino también más seguro.

Desde entonces, el país ha ido ascendiendo en los índices internacionales sobre libertad de prensa, democracia y transparencia. Ganó la reelección en 2021, lo que sugiere que todavía tiene mandato para esa estrategia.

Pero toda la premisa de ese proyecto se ha visto sometida a una tensión sin precedentes.

En los últimos tres años, Armenia sufrió ataques y derrotas en una guerra de 2020 con Azerbaiyán, la humillante pérdida en septiembre de 2023 de la autoproclamada República de Nagorno Karabaj, respaldada por Armenia, y el abandono efectivo por parte de Rusia, su principal aliado militar.

Concesiones en busca de la paz

Desde entonces, la voluntad de Pashinian de hacer concesiones en pos de la paz, incluido el reconocimiento de la soberanía de Azerbaiyán sobre Karabaj, ha provocado la ira pública en su país y una ola de protestas que, según afirma, estaban diseñadas para derrocarlo del poder.

Sin embargo, todavía no ha producido un tratado de paz.

Su búsqueda de un socio de seguridad más confiable ha tensado las relaciones con Moscú sin lograr compromisos concretos de Occidente.

Y para colmo, muchos en Ereván temen que Ilham Aliyev, el hombre fuerte presidente de Azerbaiyán, esté sentando el pretexto para una tercera ofensiva, esta vez para conquistar tierras dentro de Armenia propiamente dicha.

La reconquista de Karabaj en 24 horas por parte de Azerbaiyán hace cinco meses extinguió una república de 30 años respaldada por Armenia que se separó de Azerbaiyán en una brutal y sangrienta guerra de sis años en la década de 1990. 

Más de 100.000 personas de etnia armenia huyeron en lo que el Parlamento Europeo condenó como limpieza étnica, y Pashinian se vio obligado a enfrentarse a manifestantes enojados en Ereván que lo acusaron de abandonar la región.

Durante un tiempo, ambos líderes parecieron deseosos de aprovechar la oportunidad para hacer las paces.

En reuniones separadas con Emanuel Macrón, en Praga y Vladimir Putin, en Sochi, Pashinian y Aliyev acordaron renunciar al uso de la fuerza, respetar la integridad territorial del otro y utilizar la declaración de Almaty, el documento en el que las repúblicas de la Unión Soviética declararon su independencia, como base para la delimitación de fronteras.

A finales de octubre de 2023, “se habían acordado la arquitectura y los principios de un acuerdo de paz entre Armenia y Azerbaiyán. Y a finales del año pasado nos pareció que estábamos muy cerca, por fin, de un texto final de acuerdo”, afirmó.

Pero el 10 de enero, Aliyev pareció retractarse de esos compromisos, advirtiendo en una entrevista incoherente con los medios locales que emprendería acciones militares si Armenia intentaba rearmarse.

También dijo que no retiraría a las tropas azeríes de varias áreas que han ocupado dentro de la frontera con Armenia, y rechazó el uso de mapas soviéticos tardíos para un acuerdo de paz “precisamente porque nuestras tierras históricas ya les habían sido entregadas”.

Los funcionarios azeríes niegan rotundamente haber planeado una nueva guerra o albergar reclamos territoriales contra Armenia, y han culpado de los retrasos en el proceso de paz a la intransigencia armenia.

En Ereván, los comentarios sonaron muy parecidos al pretexto para una apropiación de tierras.

"No se puede decir que estas valoraciones sean infundadas", dijo Pashinian cuando se le preguntó si temía tal complot. “He dicho públicamente que esto es un golpe al proceso de paz.

“Cuando estos acontecimientos se ven uno al lado del otro, hay algunos analistas en Armenia que piensan que todo esto indica que Azerbaiyán está rechazando y alejándose paso a paso de los acuerdos alcanzados entre nosotros y las plataformas internacionales.

“Pero mientras Azerbaiyán no haya declarado que retira su firma de las declaraciones de Sochi y Praga, entonces está muy claro que Armenia y Azerbaiyán reconocen mutuamente su integridad territorial basándose en la declaración de Almaty de 1991, y cualquier declaración que contradiga esta lógica no es legítima”.

Ésa es una forma larga de decir que Aliyev debería cumplir su palabra. ¿Confía en Aliyev para hacerlo?

“Pongo mi confianza en Dios. Y creo que todo país que se respete a sí mismo debe cumplir los compromisos que ha asumido”.

Gran parte de la tensión se centra en Najichevan, un énclave azerbaiyano que limita con Turquía, Irán y Armenia.

Bakú quiere crear un enlace por carretera y ferrocarril con Najichevan a lo largo de la frontera de 40 kilómetros entre Armenia e Irán exclusivamente bajo el control “neutral” de los guardias fronterizos rusos.

Armenia, que ha prometido proporcionar acceso entre Najichevan y Azerbaiyán continental, teme una trampa que la obligue a renunciar al control de su frontera sur.

Pashinian ha hecho una contraoferta basada en una reapertura general de todos los corredores de transporte de la región. Hasta ahora, Aliyev ha descartado la propuesta por considerarla inviable.

El proceso de paz aquí tiene implicaciones para docenas de países pequeños en la nueva era de confrontación entre grandes potencias.

Antes de la guerra de 2020, Armenia asumió que su membresía en la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) liderada por Rusia la mantendría segura.

Pero Rusia no acudió en ayuda de Armenia en 2020, y las fuerzas de paz rusas tampoco lograron impedir que Azerbaiyán bloqueara después una carretera hacia Karabaj. Se mantuvieron al margen nuevamente cuando lanzó su asalto final a la zona en septiembre de 2023.

Pashinian insiste en que Rusia sigue siendo un valioso socio en materia de seguridad, pero apenas ha ocultado un sentimiento de traición.

Ha dicho públicamente que el país ya no puede depender exclusivamente de Rusia y que también debería forjar relaciones de seguridad con Estados Unidos y Francia.

La realineación ha provocado duras reprimendas por parte de Moscú.

En octubre de 2023, la agencia estatal de noticias rusa TASS incluso citó a un funcionario anónimo que comparaba a Pashinian con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky (Pashinian dijo que no había visto ese informe y no haría comentarios sobre amenazas anónimas).

"No somos aliados de Rusia"

Insiste en que eso no significa tener que elegir entre Rusia y Occidente, a pesar de las consecuencias de la guerra en Ucrania.

“Mira, cuando la guerra de Ucrania acababa de comenzar, fui entrevistado por CNN y dije, en la situación de Ucrania, no somos aliados de Rusia. Y esa es la realidad. Pero también quiero decirles que con Estados Unidos, Francia u otros socios, nuestra cooperación en materia de seguridad no está dirigida contra nuestro otro socio del sector de la seguridad.

“Ahora, nuestros socios pueden tener preocupaciones sobre la relación con ellos, o sobre cómo la relación con ellos podría influir en sus agendas de seguridad. Y ese es un tema que estamos tratando de gestionar hablando con la mayor transparencia con nuestros socios sobre sus agendas compartidas”, dijo.

La membresía en la OTAN, una línea roja obvia para Rusia, “no es una cuestión que hayamos discutido o estemos discutiendo”.

También sugiere que Armenia podría reconsiderar su membresía en la OTSC. "Hay algunas discusiones en Armenia sobre si la estrategia basada en alianzas es consistente con los intereses a largo plazo de Armenia, y en qué medida", dijo.

Particular polémica es la ratificación por parte del parlamento armenio del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional (CPI), que finalmente entró en vigor el 1 de febrero.

Rusia calificó la medida como una medida “poco amistosa” y no es difícil ver por qué: la CPI emitió una orden de arresto contra Vladimir Putín por crímenes de guerra presuntamente cometidos en Ucrania.

Pashinian se negó a decir si la policía armenia actuaría según esa orden, si Putin visitara el país.

La decisión de adherirse al Estatuto de Roma “sirve para mejorar el nivel de seguridad de Armenia. En cuanto a las sutilezas legales, por el momento no puedo hacer análisis jurídicos porque ese es trabajo de los abogados”, dijo.

“Déjame contarte un secreto. Después de 2018, Armenia ha llevado a cabo amplias reformas democráticas. Y yo no decido a quién arrestar y a quién no arrestar."

"Y como dije, Armenia, como Estado responsable, debe seguir comprometida con todos sus compromisos internacionales, incluidos los compromisos que tiene en la relación con la Federación de Rusia y los compromisos que tiene el país en las relaciones internacionales", expresó.

Pero en esta era de realpolitik, Armenia tiene dolorosamente pocas cartas que jugar.

Moscú puede ser la superpotencia regional y un aliado tradicional, pero está militarmente sobrecargado en Ucrania y diplomáticamente aislado en el extranjero para priorizar el cumplimiento de sus compromisos de la OTSC.

Más importante para Putin es su relación con Recep Tayyip Erdogán de Turquía, el principal respaldo de Azerbaiyán y también el único líder de la OTAN en condiciones de causarle serios problemas en el Mar Negro.

El ministro de Asuntos Exteriores de Turquía dijo la semana pasada que se esperaba que Putin visitara Turquía pronto para discutir la iniciativa de cereales de Ucrania. Sería su primera visita a un país de la OTAN desde que lanzó la invasión a gran escala de Ucrania hace dos años.

Occidente puede ser el protector natural de una democracia proeuropea amenazada, pero también está preocupado, y Washington y Bruselas valoran sus vínculos con Aliyev y Erdogan.

En julio de 2022, tras la invasión rusa de Ucrania, la Unión Europea, se comprometió a comprar más gas a Azerbaiyán. Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, elogió al gobierno de Aliyev como un socio “confiable” y “crucial”.

Aliyev también se ha mostrado útil en el gran enfrentamiento con Irán, tan útil que, según se informa, empresas israelíes suministraron gran parte de las armas utilizadas en el bombardeo final sobre Nagorno-Karabaj en septiembre de 2023.

Es una posición nada envidiable para cualquier líder, y le da a Pashinian una perspectiva única sobre la era de confrontación entre grandes potencias y tiene una advertencia para el resto del mundo.

Problemas críticos de seguridad

"No quiero dar la impresión de que el gobierno de Armenia no comprende cuán críticos son sus propios problemas de seguridad", dijo.

“Vivimos en un mundo donde nadie puede decir qué pasará mañana por la mañana. Si alguien pensara que en el mundo global están más relajados, o deberían estar más relajados que el gobierno de la República de Armenia o los ciudadanos de Armenia, estaría muy equivocado”, advierte.

“Lo digo con toda seriedad. En los últimos dos años, y actualmente, la comunidad internacional está discutiendo si habrá o no una guerra nuclear”, añade.

“Mi posición es tal que tengo interacciones con varios bandos potenciales de una guerra nuclear. Creo que sé lo serio que es el tema.

"En ese sentido, al menos, Armenia es significativamente más segura y protegida, porque no creo que nadie tenga la intención de un ataque nuclear contra Armenia".

Lo que nos lleva a su argumento básico: es del interés de todos, independientemente de su posición respecto de otras grandes confrontaciones del mundo, hacer que el proceso de paz en el Cáucaso Sur funcione.

“Sé lo difícil que es. Sé lo difícil que es y qué dificultades hay que superar. Y haré todo lo posible para que se establezca la paz en nuestra región. Y haré esa parte del trabajo que nos concierne. Tengo la esperanza de que los demás países de nuestra región hagan lo mismo.

"Tenemos cierta confianza en que algunos de nuestros socios harán eso y en otros no hay tanta confianza, pero el objetivo central de nuestra política exterior es ese".

 

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