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Opinion - Financial Times
El sur del Cáucaso pone a prueba las ambiciones geopolíticas de la Unión Europea (UE)
09 de Octubre de 2022

Los enfrentamientos militares, las disputas territoriales y los disturbios civiles ensombrecen el sur del Cáucaso, parte de una vecindad con Europa donde la UE tiene más en juego que nunca desde el colapso de la Unión Soviética en 1991. Mientras que la guerra en Ucrania está en el centro de la atención europea, el Cáucaso Sur es una región donde los intereses de la UE corren el riesgo de chocar con los de China, Irán, Rusia, Turquía y otras potencias, escribió el Financial Times.

El lunes, la UE pidió una investigación sobre posibles crímenes de guerra cometidos durante los nuevos enfrentamientos entre Armenia y Azerbaiyán. Esta intervención se entiende mejor como un intento de añadir sustancia a algunas de las reflexiones sobre el papel internacional de la UE que su jefe diplomático, Josep Borrel, publicó en marzo, un mes después de la guerra en Ucrania.

Borrell argumentó que los orígenes de la integración europea después de 1945 radican en el rechazo a la política de poder. El proyecto europeo ha logrado transformar los problemas políticos en tecnocráticos. Ahora, señaló, si la UE no quiere ser un espectador en un mundo peligroso, debe entender que “la etapa actual de la historia y la política mundial exige que pensemos y actuemos en términos de fuerza.

El llamado a la acción de Borrell se aplica en particular a las regiones en las fronteras sur y este de la UE y más allá. El caos se está extendiendo por el espacio postsoviético. La lucha estalló entre Tayikistán y Kirguistán el mes pasado. En enero estalló la violencia en Kazajstán y en julio las protestas se extendieron por todo Uzbekistán.

Desde la perspectiva de la UE, uno de los puntos calientes más preocupantes es el sur del Cáucaso, que incluye las antiguas repúblicas soviéticas de Armenia, Azerbaiyán y Georgia.

El problema tiene tres aspectos: enfrentamientos armados entre Armenia y Azerbaiyán; Interés de la UE en Azerbaiyán como proveedor de energía, ya que Europa reduce su dependencia del gas ruso; y el camino inrreversible de Georgia hacia la integración en la UE.

Armenia y Azerbaiyán

Cuando los dos países entraron en guerra en la década de 1990 por el territorio en disputa de Nagorno-Karabaj, murieron unas 30.000 personas. Miles más murieron cuando se reanudaron los combates en 2020. Cada vez, la UE se mantuvo al margen. Su iniciativa de Asociación Oriental, lanzada en 2009 y diseñada para llevar a Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Georgia, Moldavia y Ucrania a la órbita de la UE, demostró ser incapaz de marcar la diferencia.

Sin embargo, en los últimos dos años, la UE se ha convertido en el líder diplomático entre los actores occidentales en el intento de reducir las tensiones, según International Crisis Group.

La UE recibió a los líderes de Armenia y Azerbaiyán cuatro veces entre noviembre de 2020 y agosto de este año. En la reunión inaugural de la Comunidad Política Europea en Praga el jueves, la quinta reunión patrocinada por la UE, los líderes de Armenia y Azerbaiyán acordaron que una misión civil de fomento de la confianza de la UE debería visitar la región.

Thomas de Waal argumenta en un artículo para el grupo de expertos Carnegie Europe que las conversaciones anteriores mediadas por la UE habían logrado grandes avances en temas delicados como las rutas de transporte. Pero el estallido de nuevas hostilidades el mes pasado sugiere que la influencia de la UE es limitada, especialmente en Azerbaiyán, que ahora lleva la delantera en el conflicto y cuyos ataques de hace unas semanas se extendieron más allá de Nagorno-Karabaj y las áreas circundantes, hasta la propia Armenia.

Sin embargo, las preocupaciones rusas sobre la campaña militar fallida en Ucrania significan que la UE tiene la oportunidad de desempeñar un papel más activo en el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán, en el mismo espíritu sobre el que escribió Borrell en marzo.

Rusia negoció un alto el fuego para 2020 y envió una fuerza de mantenimiento de la paz. Tradicionalmente ha estado más cerca de Armenia, que es miembro de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, que de Azerbaiyán, que no lo es. Pero después de que estallaron los enfrentamientos el mes pasado, Moscú se negó a responder a los pedidos de ayuda de los armenios, para consternación de Ereván.

Para que la UE demuestre su "maduración geopolítica", como dijo Marie Dumoulin del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, primero debe buscar un acuerdo que reconozca el control de Azerbaiyán sobre Nagorno-Karabaj pero garantice los derechos de la población armenia. Pero, ¿puede la UE ser un intermediario honesto cuando otorga tanta importancia a sus crecientes vínculos energéticos con Azerbaiyán?

La UE y la energía de Azerbaiyán

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, visitó Bakú en julio y firmó un acuerdo para aumentar las exportaciones de gas de Azerbaiyán a Europa a alrededor de 20 000 millones de metros cúbicos para 2027 desde los 8 000 millones del año pasado.

Esto no cambiará las reglas del juego. En 2021, Azerbaiyán representó poco más del 2 por ciento de las importaciones totales de gas de la UE de 350 mil millones de metros cúbicos. Rusia representó el 45 por ciento. Para la UE, Argelia, Noruega, Qatar, EE. UU. y posiblemente Irán también se convertirán algún día en un proveedor más importante que Azerbaiyán.

Sin embargo, cada porción adicional de gas es importante. Surgen dos preguntas. Una es si la UE está dispuesta a dejar de lado los incómodos problemas de derechos humanos y corrupción en Azerbaiyán a cambio de energía. Los países occidentales ya están haciendo esto con respecto a, digamos, Arabia Saudita.

La segunda pregunta es si la profundización de las relaciones de la UE con Azerbaiyán le da a Bakú tanta influencia que la búsqueda de una solución equilibrada de la disputa con Armenia se vuelve infructuosa. Sin duda, no será fácil para los europeos.

Georgia

En junio, los líderes de la UE aceptaron a Moldavia y Ucrania como candidatos para la membresía, pero no a Georgia. Una de las razones fue el retroceso de Georgia en la democracia: la UE quiere ver avances en la independencia judicial, la reforma de los medios, un sistema político profundamente polarizado y la desoligarquización de la economía, un indicio de Bidzina Ivanishvili, la multimillonaria fundadora del partido gobernante Sueño de Georgia. .

Otro motivo fue la preocupación por las relaciones de Georgia con Rusia, que el Sueño georgiano valora. Las dudas de la UE se vieron subrayadas por un curioso incidente el mes pasado cuando tres aviones de carga aérea de Irán que supuestamente transportaban drones a Rusia volaron a través del espacio aéreo georgiano.

La UE debe proceder con cautela en Georgia. Gran parte de la población es decididamente prooccidental, y los manifestantes antigubernamentales llenaron las calles de Tbilisi en junio después de que la UE decidiera no nominar a Georgia como candidato formal para la membresía.

La realidad, sin embargo, es que las relaciones UE-Georgia han estado en mal estado durante años, en gran parte debido al comportamiento poco fiable del Sueño de Georgia, que gobierna desde 2012.

Como en el caso del conflicto armenio-azerbaiyano, Georgia pondrá a prueba la ambición de Borrell de convertir a la UE en un organismo con poder no solo económico sino también político.

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