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Opinion - Amitabh Singh
Por qué es el momento adecuado para que India le dé a Turquía un 'regalo' armenio por su postura sobre Cachemira
21 de Junio de 2022

El Genocidio Armenio ha sido reconocido por 34 países, pero India todavía está sopesando sus opciones para equilibrar sus relaciones con Armenia y Turquía, a pesar de que Erdogan constantemente apunta a India por el tema de Cachemira.

El 24 de abril marcó la conmemoración del Genocidio Armenio. La primera fase comenzó el 24 de abril de 1915, cuando jóvenes turcos arrestaron y asesinaron a cientos de intelectuales y líderes comunitarios armenios en Estambul (entonces Constantinopla). Los asesinatos no solo se limitaron a la masacre de cristianos armenios, sino también de asirios, griegos, yazidíes y otras minorías no musulmanas. Se estima que entre 7 y 15 lakh [cien mil] armenios fueron asesinados debido a las políticas llevadas a cabo por las élites gobernantes. El número de personas asesinadas se debió a masacres a gran escala y al exilio en extensiones desérticas inhabitables de la Siria moderna para finalmente perecer sin comida ni agua. Los asesinatos continuaron incluso después de la formación de la Turquía moderna dirigida por sus gobernantes republicanos.

Es una de las masacres más brutales registradas en la historia mundial moderna. Este asesinato a gran escala inspiró al abogado polaco Raphael Lemkin a conceptualizar el término “genocidio” y su eventual criminalización. El genocidio, tal como lo describe Lemkin, no se refiere sólo al exterminio físico de las personas sino también a la extinción de la identidad cultural, espiritual y religiosa de las víctimas.

En Turquía, incluso después de más de 100 años, cualquier referencia al genocidio se toma como un “intento de denigrar la identidad nacional” y es punible según la ley turca. Turquía se niega a aceptar el término “genocidio” porque ocurrió entre 1915 y 1917, y el genocidio como término legal no puede usarse retroactivamente. La percepción popular entre la población turca es que la deportación a gran escala de la población armenia tuvo lugar ya que los armenios habían colaborado con Rusia en la Primera Guerra Mundial cuando los rusos atacaron Anatolia. Este evento “podría” haber resultado en la muerte de alrededor de 300,000 armenios en los duros y áridos desiertos de Siria. Pero la deportación se hizo como un castigo, y las muertes resultantes fueron una coincidencia y, de hecho, no fueron un "genocidio" por ningún tramo de la imaginación.

Aunque Turquía siempre ha rechazado la idea de que fue un genocidio, la reacción a su aceptación por parte de varios países se ha vuelto más aguda en los últimos años con Recep Tayyip Erdogan al frente de los asuntos. Erdogan, como Presidente, tras el golpe fallido de 2016, que ha sido con creces el golpe más sangriento de su historia, ha consolidado el poder dentro de su presidencia y ha tomado una posición firme frente a ella. Turquía, últimamente, está siguiendo una política de 'neo-otomanismo', desechando la idea de un estado laico y una orientación pro-occidental que ha sido el sello distintivo de la ideología kemalista, que también significaba que el ejército era el protector del laicismo y  de orientación pro-occidental del estado ruso.

La Armenia moderna (Armenia oriental), que era solo una pequeña parte de un país grande como afirmaban los nacionalistas armenios, surgió después de la caída del régimen zarista en 1917, pero duró poco. El genocidio, como afirman los historiadores, ocurrió solo en la parte de Anatolia del imperio otomano, denominada Armenia Occidental, donde vivía la mayoría de los armenios. El genocidio también ha actuado como un punto de encuentro para el estado armenio moderno en el desarrollo de una identidad nacional.

Este genocidio ha sido reconocido por 34 países del mundo, principalmente de Europa y América Latina, incluida Rusia, que alberga la diáspora armenia más importante. Estados Unidos reconoció el genocidio armenio en 2021. India aún debe reconocer el genocidio, ya que aún está sopesando sus opciones para equilibrar sus relaciones con Armenia y Turquía. Al reconocer el genocidio armenio, el mundo conocerá la gravedad del problema y su reconocimiento por parte de la sociedad y el estado turcos contemporáneos también puede llevar a exigir reparaciones por parte de las familias armenias afectadas y sus descendientes.

Existe una necesidad apremiante de que India reconozca la masacre. Turquía, bajo el liderazgo de Erdogan, ha estado criticando a India por el problema de Cachemira. En los discursos de la Asamblea General de la ONU, el presidente Erdogan ha comparado el estatus de los cachemires con el de los uigures y los rohingyas, que India ha protestado con vehemencia en el piso de la Asamblea General de la ONU y fuera de ella.

Curiosamente, Pakistán es el único país del mundo que no reconoce a Armenia como un estado independiente, para complacer a los adversarios de Armenia, Azerbaiyán y Turquía. 

En 2019, el primer ministro Narendra Modi se reunió con su homólogo armenio Nikol Pashinyan al margen de la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas, después de que el presidente turco Erdogan expusiera el problema de Cachemira, planteando la posibilidad de reconocer el genocidio armenio por parte de la India.

Durante décadas, la política exterior de la India se ha basado en el principio del mínimo común denominador, basado en la idea de evitar el riesgo. Las élites gubernamentales y de política exterior siempre han buscado la opción más segura, citando la idea realista de 'interés nacional'. El resultado ha sido en gran parte accidental y ha sido un “pragmatismo por defecto”. Reconocer el genocidio armenio proyectará, de manera sutil, la llegada de la India como una potencia decisiva sin desagradar a ninguna nación importante.

El autor es Profesor Asociado, Estudios Rusos y de Asia Central, Escuela de Estudios Internacionales, Universidad Jawaharlal Nehru, Nueva Delhi. Las opiniones expresadas son personales. Esta pieza apareció por primera vez en https://www.firstpost.com .

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