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Opinion - Edmond Y. Azadian
Tira y afloja político en el Cáucaso
30 de Octubre de 2021

¿Hasta dónde puede el presidente Recep Tayyip Erdogan impulsar su demanda del Corredor Zangezur? El 26 de octubre estaba previsto que se dirigiera a Azerbaiyán para asistir a la inauguración de un aeropuerto en Varanda, que fue tomado por las fuerzas azerbaiyanas durante la guerra de 44 días. Antes de su viaje a Azerbaiyán, Erdogan reiteró su idea del corredor a través del territorio soberano de Armenia, y afirmó que Turquía no ha cambiado de opinión sobre el tema del corredor.

“Todavía estamos decididos a abrir el corredor”, dijo.

Su alma gemela, el presidente Ilham Aliyev de Azerbaiyán, que amenazaba con abrir el corredor por la fuerza, ha estado callado recientemente. Incluso ha devuelto cinco prisioneros de guerra armenios más y el rumor es que se devolverán más en noviembre.

Estos cambios no pueden tener lugar sin razones subyacentes. 

Hay un cambio definitivo en la atmósfera política: primero, el tema del corredor ya no se deja solo a Armenia; se ha convertido en un problema mundial. Turquía quiere el corredor como un componente de sus planes pan-Turánicos, pero ahora hay otros actores regionales que desconfían del expansionismo de Turquía. El corredor se ha convertido en una línea roja para Irán, que ha estado al borde de la guerra con Azerbaiyán, e igualmente interesada está India, como lo demuestra su presencia más activa en la región recientemente.

Otro factor es la posible mala salud del presidente Erdogan. Ahora su heredero aparentemente designado, el ministro de Defensa Hulusi Akar, es citado en algunas noticias y se le atribuye la construcción de las fuerzas armadas de Turquía.

A diferencia de sus fuerzas, la economía de Turquía está vacilando y la oposición ha estado acusando a Erdogan de causar el declive económico del país a través de sus costosas aventuras en el extranjero.

Además, el enfrentamiento continúa entre Turquía y los EE. UU. Por los aviones de combate F-35.

Otra razón del cambio atmosférico es que el formato de negociación 3 + 3 está perdiendo impulso. Turquía y Rusia estaban promoviendo ese formato. La idea era resolver los problemas regionales con la participación de Rusia, Turquía e Irán más Armenia, Azerbaiyán y Georgia.

Durante un viaje reciente a Georgia, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, criticó ese formato, afirmando que antes de hablar sobre el formato 3 + 3, Rusia tiene que devolver los territorios ocupados que ha reclamado a Georgia. El Secretario del Consejo de Seguridad de Armenia, Armen Grigorian, hizo una declaración reservada de que su país había estado estudiando el formato, y era demasiado pronto para que Armenia hiciera comentarios, porque ese formato está diseñado para evitar que Occidente se involucre en el Cáucaso.

Además, ningún miembro en ese formato 3 + 3 había apoyado un arreglo del estatus de Karabaj a través de negociaciones. Entonces, de repente vemos que Rusia se retira del plan; Maria Zakharova, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, comenzó a decir que la idea del formato no se originó en Moscú, sino que fue propuesta por Turquía y Azerbaiyán y Rusia simplemente la siguió.

Todas estas actividades indican que existe un tira y afloja entre las partes para negar que Occidente participe en la resolución de los conflictos en la región. Lo más probable es que estas luchas internas sean la razón del retraso en la convocación de las reuniones del grupo de Minsk de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), en el que descansa la última esperanza de Armenia de llevar a la mesa de negociaciones la cuestión del estatuto de Karabaj.

Mientras las actividades anteriores van evolucionando, se ha elegido una fecha simbólica para firmar dos acuerdos. Esa fecha es el 9 de noviembre, primer aniversario de la firma de la declaración de alto el fuego. Los acuerdos serán firmados por el presidente Vladimir Putin de Rusia y Aliyev, así como por el primer ministro Nikol Pashinian.

El primer acuerdo es sobre la demarcación y delimitación fronteriza entre Armenia y Azerbaiyán, basado en los mapas antiguos de la URSS. El segundo acuerdo es la apertura de carreteras y comunicaciones; este último estaba siendo negociado por los viceprimeros ministros de las tres naciones.

Ambos tratados tienen sus peligros potenciales. Tenemos que averiguar si el acuerdo sobre el reconocimiento de la integridad territorial de los demás contiene alguna referencia a Karabaj, ya que el presidente Aliyev insistió todo el tiempo en que Armenia debe aceptar a Karabaj como parte de Azerbaiyán. La salvedad en el segundo acuerdo es la cuestión del corredor.

Se justifica la precaución en estos casos, ya que el presidente Putin acaba de hacer una declaración complicada pidiendo concesiones a ambas partes, diciendo: “Hay cosas que requieren concesiones mutuas. Hay lugares donde se requieren intercambios ".

La triste verdad es que Armenia no tiene espacio para más concesiones después de perder el 75 por ciento de Karabaj y después de comprometer la seguridad de sus propias fronteras.

Mientras tanto, se están publicando documentos sobre la guerra y las víctimas azerbaiyanas en esa guerra.

Las autoridades de Bakú, hasta ahora, han admitido haber sufrido 2.700 bajas. Pero el ex primer ministro Hrant Bagratian insiste en que las pérdidas en el lado azerbaiyano superan con creces las 18.000 y cita un sitio en Holanda y también las noticias de los medios de la oposición. De hecho, los representantes de la oposición en Azerbaiyán han estado visitando los cementerios y contando las tumbas frescas. Bagratian también cree que a Azerbaiyán y Turquía no les quedaban suficientes combatientes para hacerse cargo de Shushi, que les ofreció Rusia en bandeja de plata.

Si de hecho Azerbaiyán sufrió tres veces más bajas que Armenia, eso no es motivo de consuelo. Pero eso de hecho indica que el ejército armenio estuvo a la altura de su reputación como una fuerza de combate formidable en el Cáucaso.

Continuar la guerra contra fuerzas abrumadoras durante 44 días y enfrentar una nueva tecnología de guerra mortal no es una hazaña pequeña. Algunas divisiones del ejército armenio fueron víctimas de confusión; el resto se puso de pie y luchó valientemente.

La sabiduría militar sugiere que la proporción estándar de pérdidas en la guerra es que el agresor absorbe tres veces más bajas que la parte que se defiende. Visto a través del prisma de esa proporción, la declaración de Bagratian podría ser realmente realista.

Continúa una situación delicada. Los tiroteos ocurren con regularidad y la parte armenia está perdiendo muchos militares y civiles, pero las fuerzas de mantenimiento de la paz rusas parecen tener órdenes de no defender a la parte armenia. Si las noticias recientes son precisas, las fuerzas armenias se han enfrentado a las fuerzas azerbaiyanas tanto en las fronteras de Armenia como en Karabaj, mientras que las fuerzas de paz rusas están ubicadas detrás de las fuerzas armenias en lugar de entre los dos ejércitos.

Nadie cree que las fuerzas rusas estén allí para mantener la paz, pero el propio presidente Putin y el ministro de Relaciones Exteriores, Sergey Lavrov, han insistido en el maravilloso trabajo que están haciendo las fuerzas de paz.

Durante mucho tiempo, Rusia buscó la oportunidad de llevar a sus militares a suelo azerbaiyano. La guerra de 44 días le dio esa oportunidad a Moscú. La rapidez organizada de esa operación indica que Rusia siempre estuvo lista para ese movimiento.

La pregunta permanece en la mente de los armenios: ¿qué pasará si Azerbaiyán le pide a Moscú que retire a sus fuerzas de paz? Por cierto, Bakú ni siquiera ha firmado el acuerdo que ha permitido la entrada a las fuerzas de paz rusas, para mantener su opción de rechazar la presencia militar rusa en su suelo.

Armenia y la diáspora han estado asignando sus recursos hacia lo que queda de Karabaj. El reasentamiento de los refugiados desplazados es una tarea tremenda, pero es un proyecto necesario para mantener a los armenios en Karabaj. Sin embargo, Rusia tiene otras ideas. La insistencia de Moscú en que la cuestión del estatus de Karabaj no debe plantearse en este momento tiene implicancias muy graves.

Rusia tiene un patrón de operar en el "extranjero cercano". Antes de arrebatarle Osetia del Sur y Abjasia a Georgia, Moscú otorgó la ciudadanía a muchos residentes de estas dos provincias. Más tarde, tuvo una excusa para defender a sus ciudadanos ocupando sus tierras.

En Karabaj se aplica una política similar: se distribuye la ciudadanía rusa y se enseña ruso al mismo nivel que el armenio.

Cuando llegue el momento, Rusia volverá a jugar como un defensor suyo y se quedará en Karabaj. Para el pueblo de Karabaj, eso se convertirá en una situación aceptable cuando todas las esperanzas de independencia o autonomía se desvanezcan.

Antes de que el proceso actual vaya demasiado lejos, la sesión de la OSCE debe convocar y abordar la cuestión del estatus de Karabaj.

El tiempo se acaba y el tiempo va en contra del destino de Karabaj y su gente.

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