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Opinion - Edmond Y. Azadian
La inclinación estratégica del Kremlin favorece a Armenia
25 de Agosto de 2021

Por varias razones tangibles, el péndulo político en Moscú está retrocediendo a favor de Armenia. 

Hay muchas señales y declaraciones políticas que deben analizarse para trazar un patrón que indique un movimiento en la dirección correcta.

Los armenios que se han favorecido y creído en la amistad de Rusia durante los últimos dos siglos comenzaron a frustrarse ante la inacción de Rusia frente a las amenazas existenciales del año pasado.

No importa cuán autoritaria sea Rusia, no puede dejar de comprender el mensaje de las elecciones democráticas de Armenia. La dura derrota del ex presidente Robert Kocharian durante el último ciclo electoral fue una reprimenda a Rusia por parte de la población armenia.

Kocharian simbolizaba descaradamente la política prorrusa, e incluso se habló de que después de una eventual victoria de este, el camino estaría pavimentado hacia la formación de un estado que traería a una estructura federativa a Rusia, Armenia y Bielorrusia.

El presidente Vladimir Putin, a raíz de la desastrosa victoria azerbaiyana sobre Armenia, había declarado que cualquier parte que no cumpliera con las obligaciones asumidas en la declaración tripartita de alto el fuego del 9 de noviembre se estaría suicidando. Pero a medida que pasaba el tiempo, ese pacto suicida fue relegado solo a Armenia, ya que Azerbaiyán se negó a liberar prisioneros de guerra armenios, comenzó conflictos fronterizos con Armenia y, sobre todo, no firmó el mandato para permitir fuerzas de paz rusas en su suelo.

Desde el alto el fuego del 9 de noviembre, Armenia ha estado bajo intensa presión para acceder a las demandas rusas de permitir que Azerbaiyán se una a las estructuras de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) y la Unión Económica Euroasiática (EEU). Pero Ankara empañó las esperanzas de Moscú de atrapar a Azerbaiyán dentro de su zona de influencia. Azerbaiyán firmó un acuerdo para instalar una base militar turca en su suelo para contrarrestar la presencia rusa en la región y con la Declaración de Shushi el mes pasado, sentó las bases de un estado federado con Turquía.

Mientras el ministro de Defensa ruso, Sergey Shoygu, se jactaba del acuerdo ruso-turco en el Cáucaso, Ankara apuñalaba a Moscú por la espalda al armar a Ucrania con drones Bayraktar que habían derrotado a los armamentos rusos en la reciente guerra de Karabaj, mientras que además se unía a Ucrania para ayudar a arrebatar Crimea del control de Rusia.

Estos fueron los sucesivos movimientos que llevaron a soportar la frustración de Rusia con el tándem turco-azerbaiyano.

Rusia estaba tratando de ganarse a Azerbaiyán a expensas de Armenia. Sin embargo, a medida que aumentaba la frustración de Rusia con Azerbaiyán, Europa comenzó a cortejar abiertamente a Armenia. Las sucesivas visitas de representantes de la Unión Europea a la región y la oferta de 2.600 millones de euros para construir infraestructura en Armenia, junto con 500 millones de euros asignados para el desarrollo de Syunik, la región más vulnerable de Armenia, mejoraron repentinamente la posición estratégica de Armenia para las principales potencias. La próxima visita prevista del presidente francés, Emmanuel Macron, con la clara intención de intensificar los esfuerzos del Grupo de Minsk de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) para liderar las negociaciones de paz, contrariamente a la determinación de Azerbaiyán y la renuencia de Rusia, creó una tormenta diplomática en el Cáucaso.

Durante mucho tiempo, en todas las ocasiones en que Azerbaiyán instigó una provocación transfronteriza, los copresidentes del Grupo de Minsk, Rusia, Francia y Estados Unidos, emitieron advertencias a ambas partes, pidiendo moderación. Sin embargo, por primera vez, el Parlamento Europeo, Estados Unidos y Francia pidieron a Azerbaiyán que retirara sus tropas.

Además de estos movimientos diplomáticos, algunas acciones simbólicas llegaron a jugar un papel político. Por ejemplo, la embajadora estadounidense Lynne Tracy estuvo de vacaciones en Syunik, que recientemente ha sido blanco de Azerbaiyán. A esto le siguió el embajador de Rusia en Armenia, Sergey Kopyrkin, de vacaciones en la región de Armavir y visitando las fuerzas rusas estacionadas allí.

Estas visitas fueron seguidas por la del embajador iraní Abbas Badakhshan Zohouri, acompañado por el agregado militar del país, el coronel Bahman Sadeghin, quien declaró que la frontera entre Irán y Armenia es la línea roja para Teherán. Este anuncio sacó a Teherán de su equívoco, frente al conflicto armenio-azerbaiyano. Durante la guerra de 44 días, incluso el jefe espiritual supremo de Irán, Ali Ahmad Khamenei, elogió a las fuerzas islámicas de Azerbaiyán por conquistar su territorio "legítimo".

Pronto, sin embargo, se dieron cuenta de su error: las tierras conquistadas de Azerbaiyán ampliaron la capacidad de vigilancia de Israel y la presencia militar de Turquía en Shushi y Nakhichevan, con la intención declarada de desmembrar a Irán a lo largo de las líneas de falla demográfica, les ayudó a ver en qué campo estaban sus intereses.

Todos estos desarrollos presentan una oportunidad que Armenia puede aprovechar en la política exterior.

Incluso antes de que Armenia actuara para cosechar dividendos de estos desarrollos, Moscú leyó la escritura en la pared y señaló un punto de inflexión en su política. Así, la primera salva vino de Konstantin Zatulin, el jefe del Comité de Integración Euroasiático en el Parlamento ruso. Hizo una visita privada a Armenia del 4 al 5 de agosto para evaluar el sentimiento popular. A su regreso, anunció: “Armenia está atravesando sus momentos más difíciles. Nos traicionaremos a nosotros mismos si no ayudamos a Armenia ”.

A esto siguió la visita de Stanislav Zas, secretario general de la OTSC. Debemos recordar que cuando Armenia hizo un llamamiento a Zas hace unos meses sobre la incursión de 1.000 soldados azerbaiyanos alrededor del lago Sev, Zas lo descartó como una escaramuza fronteriza insignificante. Esta vez, Zas tenía un mensaje diferente para los líderes de Armenia. Según él, "las tensiones actuales cayeron adversamente sobre la seguridad de Armenia y la situación de seguridad en la zona de responsabilidad de la OTSC en general".

Zas también destacó que "una de las prioridades clave de la OTSC es garantizar la soberanía y la integridad territorial de sus estados miembros".

Antes de reunirse con el primer ministro Nikol Pashinian, Zas se había reunido con el nuevo ministro de defensa de Armenia, Arshak Karapetian, quien lo reprendió diciendo: "Lo estábamos esperando aquí en mayo pasado".

Por cierto, fue Karapetian quien dio la orden a las fuerzas armenias de disparar contra los azerbaiyanos cada vez que cruzaran las fronteras. De hecho, alguien, en algún lugar, había dado luz verde al nuevo ministro de Defensa para que fuera más asertivo. Hasta hace poco, la orden de Pashinian era no tomar represalias contra las provocaciones azerbaiyanas, para no proporcionar un pretexto a Bakú para librar una nueva guerra.

Por primera vez, el Ministerio de Defensa ruso acusó a Azerbaiyán de violar el alto el fuego en Karabaj mientras las tensiones entre Armenia y Azerbaiyán continúan aumentando.

La reunión más significativa tuvo lugar entre los ministros de defensa de Armenia y Rusia, Karapetyan y Shoygu. Karapetyan describió la situación a lo largo de la frontera entre Armenia y Azerbaiyán, enfatizando la importancia de la mediación de Rusia y añadió: "La paciencia de Armenia no es inagotable".

El ministro ruso respondió que Rusia está dispuesta a ayudar a Armenia a modernizar y reformar las fuerzas armadas de Armenia. "La 102* Base Militar rusa estacionada en Armenia está bien equipada y es un garante de la estabilidad".

Esa declaración fue tranquilizadora, ya que se suponía que la base militar rusa garantizaba las fronteras de Armenia, pero no había actuado en el pasado.

El Sr. Shoygu presentó un obsequio simbólico a su homólogo armenio: una espada para que Armenia se defienda y luego los dos ministros llegaron a varios acuerdos importantes sobre la próxima cooperación.

Ya se estaban despidiendo... cuando un puente aéreo de armamento ruso estaba llegando a Armenia.

Armar a Armenia con armanento moderno también sirve al interés propio de Rusia. Como el líder azerbaiyano Ilham Aliyev se niega a firmar el mandato de las fuerzas de mantenimiento de paz rusas, mantiene a Rusia como rehén para ser derrocada en cualquier momento. Una formidable fuerza de combate en Armenia equipada con tecnología de punta proporcionará una alternativa estratégica para Rusia. En el momento en que Aliyev rechace a las fuerzas de paz rusas, podría enfrentarse a las fuerzas armenias mejoradas. A pesar de la derrota de Armenia, el país tiene la fuerza de combate más competente de la región y muy probablemente habría derrotado al ejército de Azerbaiyán una vez más si este último no hubiera sido reforzado por las fuerzas de Turquía, Pakistán, los yihadistas sirios y la tecnología de guerra israelí.

El ejército armenio soportó la guerra en esta situación desventajosa y causó más bajas de las que incurrió.

En este momento, todos estos procesos se encuentran en sus etapas de desarrollo. El desafío para el establecimiento de la política exterior del país es navegar a través de ellos con habilidad y extraer los máximos beneficios estratégicos para Armenia.

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