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Opinion - Los Angeles Times
Qué hay detrás de la larga batalla de los armenios para asegurar una designación estadounidense de genocidio?
23 de Abril de 2021

Por   Laura King/Redactora

El 24 de abril es un día de profundo dolor para los armenios de todas partes, marcando la fecha en 1915 cuando los funcionarios del Imperio Otomano, el precursor de la actual Turquía, arrestaron y mataron a cientos de líderes de la comunidad armenia en lo que ahora es Estambul, entonces llamado Constantinopla. Eso inició una cascada de eventos catastróficos que dejaron aproximadamente 1,5 millones de armenios muertos.

Este  trauma de gran alcance pero profundamente íntimo se ha hecho eco a través de las generaciones, incluso en la gran diáspora armenia en el sur de California. Como se hace todos los años, el sábado se observará solemnemente en Armenia y por la diáspora de todo el mundo como el Día de Conmemoración del Genocidio Armenio.

Sin embargo, la conmemoración de este año puede ser una novedad histórica, acompañada por un presidente estadounidense que colocó formalmente esa designación crucial, genocidio, en las atrocidades masivas cometidas sistemáticamente por los turcos otomanos contra el pueblo armenio.

Otros países como Italia y Alemania, que alberga una gran población de etnia turca, han adoptado esa terminología en los últimos años, indignando a Turquía, un aliado de la OTAN. Estados Unidos ha objetado hasta ahora, pero el Presidente Biden parece dispuesto a dar un paso que la comunidad armenia y muchos partidarios del Congreso consideran dolorosamente retrasado.

Aquí hay un vistazo a un tema que se está gestando desde hace mucho tiempo y lo que podría significar un cambio en la postura oficial de Estados Unidos.

¿Qué es genocidio y cómo se usa la palabra en un contexto internacional?

No fue hasta 1946 que la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció el genocidio, un término improvisado del griego genos , que significa raza o tribu, y del latín cide , que significa matar, como un crimen según el derecho internacional, impulsado por los nazis. imposición del Holocausto al pueblo judío. Codificado por la convención de la ONU dos años después, el genocidio se define de manera algo restringida en el derecho internacional, pero sus elementos principales giran en torno a la intención de eliminar a un grupo particular de personas por motivos de identidad nacional, étnica, racial o religiosa.

Los armenios han hecho campaña durante décadas para que se aplique la designación a la matanza que comenzó hace 106 años. A lo largo de los años, un número creciente de historiadores ha prestado su apoyo a la designación y decenas de países han aceptado que el genocidio armenio tiene sus raíces en un hecho histórico.

Si Biden cumple una promesa de campaña para reconocer el genocidio, considerándolo parte del énfasis general de la Casa Blanca en la importancia de los derechos humanos en todo el mundo, su administración se convertiría en el trigésimogobierno en hacerlo.

El Congreso aprobó una resolución no vinculante en 2019 reconociendo el genocidio armenio.

¿Cuál es la postura de Turquía sobre la designación de genocidio?

Vehemente objeción. Turquía reconoce muertes generalizadas en lo que llama luchas entre otomanos, que eran principalmente musulmanes, y armenios, en su mayoría cristianos, pero insiste en que los actos no constituyeron un genocidio intencional. Turquía argumenta que muchas de las muertes se debieron al hambre y las enfermedades durante un éxodo masivo forzado mientras estallaba la Primera Guerra Mundial y el Imperio Otomano se desintegraba, no el resultado directo de la fuerza letal de las tropas otomanas. El gobierno turco también cuestiona el recuento de muertos armenios comúnmente citado por los historiadores, un estimado de 1,5 millones.

A medida que circularon informes esta semana de que se esperaba que Biden formalizara la designación, Turquía expresó nuevas protestas airadas. El último se produjo en un comunicado emitido el jueves, que citó al presidente Recep Tayyip Erdogan diciendo que Turquía seguiría luchando contra "la llamada mentira del genocidio armenio" y contra aquellos que "apoyan esta calumnia basada en cálculos políticos".

¿Cómo podría afectar una designación de genocidio por parte de Biden a los lazos entre Estados Unidos y Turquía?

Incluso en esta fase inicial, la relación Erdogan-Biden es mucho más fría que la que disfrutó el líder turco con el expresidente Trump. Sobre el tema del genocidio, Trump, al igual que otros presidentes estadounidenses antes que él, se mostró reacio a poner en peligro los lazos con Turquía, que ha sido un socio estadounidense a menudo recalcitrante pero importante en el Medio Oriente, especialmente durante la guerra de una década en Siria.

Pero durante mucho tiempo ha habido serias tensiones en la relación bilateral, algunas derivadas de las duras medidas autoritarias de Erdogan después de un intento de golpe de Estado en 2016. El gobierno turco sigue  enojado porque Estados Unidos proporcionó  refugio al anciano clérigo Fethulah Gulen, acusado por Erdogan de fomentar un intento de  golpe, y el líder turco causó consternación en Washington con la compra de un sistema ruso  de defensa antimisiles S-400, considerado por el Pentágono como una amenaza para la seguridad de la OTAN. El acuerdo resultó en sanciones de Estados Unidos contra Ankara.

Los aliados europeos también reaccionaron con consternación cuando Erdogan, en marzo, anuló la ratificación por Turquía de un tratado  del Consejo de Europa sobre la violencia contra las mujeres. Ese movimiento reavivó la desaprobación occidental por la difícil situación de las mujeres en una sociedad conservadora en la que la violencia de género es desenfrenada y la igualdad femenina sigue siendo una perspectiva lejana.

Si bien un reconocimiento formal de Estados Unidos del genocidio armenio sería en gran parte simbólico, Turquía podría dejar en claro su descontento al obstaculizar el acceso naval estadounidense al Mar Negro a través del Bósforo o complicar las operaciones estadounidenses en la extensa base aérea de Incirlik de Turquía .

¿Qué ha dicho la administración Biden sobre los planes del presidente para una declaración el sábado?

Tan poco como sea posible. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, desvió las preguntas sobre las intenciones de Biden el miércoles y nuevamente el jueves. Antes de su elección, Biden dijo que haría la designación de genocidio, pero algunos líderes estadounidenses anteriores dijeron lo mismo como candidatos, y luego se echaron atrás una vez en el cargo.

El jueves, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, reconoció la posibilidad de una reacción violenta de Turquía contra una declaración de Estados Unidos. “Como amigos, como aliados, cuando tenemos desacuerdos, los planteamos. Hablamos de eso ”, dijo. "Y no hay que empapelarlos".

Biden está bajo una presión particular de algunos legisladores prominentes de su propio partido, incluido el representante Adam B. Schiff (D-Burbank), quien durante mucho tiempo ha defendido la causa de los armenios. Schiff y otros señalan la conmoción del hecho de que, como el Holocausto, el genocidio armenio se desvanece un poco más de la memoria viva directa, ya que cada año quedan con vida menos personas que experimentaron los horribles eventos o sus secuelas a corto plazo.

La redactora del Times, Tracy Wilkinson en Washington, contribuyó a este informe.

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