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Diáspora - Taner Akçam habla sobre la restitución armenia
¿Qué sigue al reconocimiento? Posibilidades de un movimiento de restitución armenio
19 de Abril de 2024

BURBANK, California — Bajo los auspicios del Arzobispo Hovnan Derderian, Primado de la Diócesis Occidental de la Iglesia Armenia de América del Norte, el Comité Cultural Diocesano de Zvartnots invitó al historiador Dr.Taner Akçam a pronunciar una conferencia titulada “¿Qué sigue al reconocimiento? Posibilidades de un movimiento de restitución armenio” el miércoles 10 de abril en el salón de recepción Armen Hampar de la sede diocesana.

La sala estaba decorada con fotografías de algunos de los gigantes literarios de la época, víctimas del genocidio armenio perpetrado por los Jóvenes Turcos. Entre ellos estaban Siamanto, Taniel Varoujan, Roupen Sevag, Yeroukhan, Krikor Zohrab, Roupen Zartarian y Tlgadintsi.

Las palabras de bienvenida estuvieron a cargo del presidente del Comité de Zvartnots, Dr. Simon Simonian, quien pidió a la audiencia un momento de silencio en honor a las víctimas del genocidio armenio. Hoy, dijo, 32 países de todo el mundo reconocen el genocidio armenio. Luego invitó al artista Roupen Haroutunian quien interpretó  cuatro selecciones solemnes con el duduk .

Dr. Simón Simonian

El Dr. Simonian presentó al Dr.Taner Akçam, quien, según Simonian, ha desenterrado cada piedra para descubrir la verdad sobre el genocidio armenio y el New York Times lo ha llamado el Sherlock Holmes del genocidio armenio. Durante la década de 1990, Akçam fue el primer académico turco en reconocer el genocidio armenio.

Akçam nació en la provincia de Ardahan, Turquía, en 1953. Se doctoró en 1995 en la Universidad de Hannover, Indiana, con una disertación sobre “El movimiento nacional turco y el genocidio armenio en el contexto de los tribunales militares de Estambul” entre 1919 y1922”.

Akçam, socialista, fue arrestado en 1976 y condenado a 10 años de prisión. Amnistía Internacional lo patrocinó como preso de conciencia. Un año después escapó a Alemania, donde recibió asilo político. Ha sido miembro del departamento de historia de la Universidad Clark en Worcester, Massachusetts, desde el año 200 hasta que llegó a la Universidad de California, Los Ángeles en 2022, como director inaugural del Programa de Investigación sobre el Genocidio Armenio del Instituto Armenio Promise. Akçam es autor de muchos libros sobre el genocidio armenio.

Akçam presentó su conferencia, complementada con una presentación de PowerPoint. Los tres focos de la conferencia del Dr. Akçam fueron la negación turca del genocidio armenio, el movimiento de reconocimiento del genocidio armenio y las posibilidades de un movimiento de restitución armenio.

La negación turca del genocidio armenio institucionalizó el racismo, como el apartheid en Sudáfrica, dijo Akçam. Además, continuó el historiador, el negacionismo condujo a una ideología de discriminación en Turquía. Hoy en Turquía, añadió, los armenios, kurdos, alauitas y cristianos no están al mismo nivel que los turcos.

Akçam dijo que en 1965 surgió un movimiento en todo el mundo para obligar al reconocimiento del genocidio armenio. Ese movimiento comenzó el 24 de abril, en el cincuentenario del Genocidio Armenio, con una marcha en Ereván hacia el Monumento al Genocidio, donde la llama eterna es un signo de supervivencia.

Akçam señaló que el presidente estadounidense Joe Biden reconoció el genocidio armenio en 2021, lo que supuso un punto de inflexión. Dijo además que el reconocimiento de Biden proporciona el marco legal para comenzar a trabajar en la restitución. Ahora es el momento de que nosotros, añadió, impulsemos una ley jurídicamente vinculante en el Congreso de los Estados Unidos. Y por esto, concluyó, la carga recae sobre los californianos, que tienen la mayor población armenia fuera de Armenia.

Akçam señaló que debería haber una consecuencia legal después del reconocimiento del genocidio armenio, que es la compensación a los armenios. Señaló además que la reparación y la restitución deberían ser nuestro próximo paso y que deberíamos trabajar para lograr ese objetivo de manera diligente y sistemática en unidad de fuerzas.

Comité Cultural Diocesano de Zvartnots con el Dr. Taner Akcam en el centro

El Dr. Akçam luego se preguntó si el movimiento de reparación judío puede servir como ejemplo a seguir para los armenios. Para ello, sugirió, se deben tomar en consideración dos cosas: espíritu de unidad y perspectiva política, lo que requiere apoyo del gobierno de Estados Unidos.

 
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