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Estados Unidos considera la isla griega como alternativa a la base turca debido a las acciones "perturbadoras'' de Erdogan, afirma el senador principal
13 de Septiembre de 2020

La política exterior "perturbadora" del presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha estimulado a los funcionarios estadounidenses a intensificar los preparativos para retirarse de la base de la Fuerza Aérea de Incirlik, según un senador republicano de alto rango y analistas estadounidenses.

"No sabemos qué va a pasar con Incirlik", dijo al Washington Examiner el senador de Wisconsin Ron Johnson, que preside el subcomité de Relaciones Exteriores del Senado para Europa . "Esperamos lo mejor, pero tenemos que hacer planes para lo peor".

Erdogan ha amenazado el acceso de los estadounidenses a la base, que al parecer alberga docenas de armas nucleares estadounidenses, varias veces desde que aplastó un fallido intento de golpe de Estado en 2016.

Una retirada indicaría un cambio importante en el equilibrio de confianza entre los Estados Unidos y el país que cuenta con el segundo ejército más grande de la OTAN, pero la creciente afinidad de Erdogan por el presidente ruso Vladimir Putin y la truculencia con otros aliados de la OTAN ha enfurecido a los funcionarios estadounidenses y ha planteado el espectro de otras crisis en la alianza transatlántica.

"Queremos mantener nuestra plena presencia y cooperación en Turquía", dijo Johnson. "No creo que queramos hacer ese cambio estratégico, pero creo que, desde una postura defensiva, creo que tenemos que mirar la realidad de la situación de que el camino en el que está Erdogan no es bueno".

Los desacuerdos entre Turquía y otros aliados de la OTAN han aumentado en los últimos años, en parte debido a la compra de Erdogan de sistemas avanzados de misiles antiaéreos rusos, una decisión que llevó a la administración del presidente Trump a expulsar a Turquía del programa de caza furtivo F-35. Más recientemente, Erdogan se ha visto envuelto en una disputa fronteriza marítima con Grecia, una controversia lo suficientemente grave como para incitar a los funcionarios de la OTAN a intervenir para tratar de garantizar que los dos miembros de la alianza evitaran un enfrentamiento militar.

“Mi principal preocupación es un choque involuntario”, dijo el analista principal de Turquía de la Fundación para la Defensa de las Democracias, Aykan Erdemir, ex legislador turco y crítico de Erdogan, durante una discusión sobre la disputa Turquía-Grecia. “Incluso un conflicto militar de corta duración podría ser extremadamente perjudicial para la OTAN. Porque cuando lo piensas, ya sabes, desde la perspectiva rusa, nada podría ser mejor que dos miembros clave del flanco sureste de la OTAN luchando entre sí ”.

Tanto Turquía como Grecia se unieron a la OTAN en 1952, pero la relación de Estados Unidos con los dos países tiende en direcciones opuestas. "Ya estamos mirando a Grecia como una alternativa", dijo Johnson mientras consideraba una posible salida de Incirlik.

La Marina de los Estados Unidos mantiene una base en Souda Bay en la isla griega de Creta, y la importancia del puesto de avanzada está creciendo junto con las tensiones entre Washington y Ankara.

"Es muy lamentable el camino que Erdogan está tomando a Turquía, o ha puesto a Turquía", dijo Johnson. “Es perturbador. Es muy preocupante, que es una de las razones por las que ciertamente estamos aumentando y mejorando nuestra cooperación militar con Grecia ... reforzando nuestra presencia en Souda Bay, porque nuestra presencia, sinceramente, en Turquía está ciertamente amenazada ”.

La disputa de Erdogan con Grecia es solo una de las controversias sobre los límites marítimos que involucran a su gobierno, impulsada en parte por los recientes descubrimientos de gas natural que hacen del Mediterráneo oriental un activo económico deseable . Turquía y Chipre, donde Turquía ha mantenido una importante presencia militar desde que se apoderó de parte de la isla en 1974, también están en desacuerdo sobre quién tiene jurisdicción sobre las aguas ricas en energía.

Y en medio de estas controversias, el secretario de Estado Mike Pompeo anunció la semana pasada que se permitiría a Chipre comprar “artículos y servicios de defensa no letales”, proporcionando un alivio parcial de un embargo de armas impuesto en 1987.

“Es de nuestro interés para la seguridad nacional levantar estas restricciones de armas obsoletas que duran décadas y profundizar nuestra relación de seguridad con la República de Chipre”, dijo el senador de Nueva Jersey Bob Menendez, el principal demócrata en el Comité de Relaciones Exteriores, en apoyo al anuncio de Pompeo.

Los funcionarios del Departamento de Estado identificaron la decisión de Chipre como una forma de ayudar a mitigar la influencia rusa en la isla, que tradicionalmente permite a los buques de guerra rusos repostar en los puertos chipriotas. Sin embargo, el fortalecimiento de los lazos de seguridad entre Chipre y EE. UU. También constituye una advertencia para Erdogan y una señal de que EE. UU. Está preparando una serie de nuevas opciones de base en caso de que las decisiones políticas del líder turco hagan que Incirlik sea insostenible para las fuerzas estadounidenses.

"Uno de los problemas con respecto al embargo de armas de Chipre fue simplemente permitirles estar preparados para albergar a nuestras fuerzas mucho más, no en una base formal, sino en varios ejercicios", dijo Michael Rubin, del American Enterprise Institute.

Erdemir, el ex legislador turco, estuvo de acuerdo en que las propuestas hacia Chipre y Grecia están diseñadas en parte como una cobertura contra las amenazas de Erdogan a Incirlik.

“Washington no necesariamente está pensando en una alternativa a Incirlik, sino en una serie de opciones de reajuste que son complementarias como plan de contingencia de Incirlik”, dijo. “Esto ha estado sucediendo durante bastante tiempo, en pasos. Definitivamente diría que no es nada nuevo, pero podría estar cambiando cualitativamente en términos de la naturaleza y el alcance de la presencia e inversiones estadounidenses en estos sitios alternativos ".

 

Fuente: washingtonexaminer.com

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