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Diáspora - Mundo-Covid-19
El presidente de Moderna, nieto de un sobreviviente del genocidio armenio, habla sobre los esfuerzos de la vacuna COVID-19
25 de Noviembre de 2020

Noubar Afeyan, un inmigrante armenio del Líbano y nieto de un sobreviviente del genocidio, está liderando algunos de los esfuerzos innovadores de la vacuna COVID-19 de EE. UU. Como cofundador y presidente de Moderna Inc.

Hablando con KTLA sobre los últimos desarrollos en Moderna, Afeyan destacó cómo su viaje como inmigrante ha impactado su trabajo.

“Una de las únicas ventajas desafortunadas que han tenido los armenios al haber pasado por un genocidio y haberse extendido por el mundo es que tenemos la experiencia de escapar y de emigrar y de reiniciar constantemente”, dijo. “Esa sensación de reiniciar… resulta que es muy similar a lo que se necesita para tener una startup de una empresa o para innovar”.

Nacido en el Líbano, la familia de Afeyan se fue en 1975 durante la Guerra Civil Libanesa y se mudó a Canadá, donde creció.

“No había visto nieve. Nunca había vivido en América del Norte ”, dijo. "Ese cambio repentino me definió en el futuro".

Afeyan estudió ingeniería química en la Universidad McGill y luego recibió su doctorado. del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

En 2000, fundó Flagship Pioneering para crear y financiar empresas emergentes en el cuidado de la salud y la sostenibilidad. Desde entonces, Afeyan ha lanzado otras 40 empresas, incluida Moderna, que tiene su sede en Cambridge, Massachusetts.

A principios de 2020, la administración Trump recurrió a Moderna para acelerar una vacuna COVID-19. A través de la "Operación Warp Speed", Moderna recibió casi mil millones de dólares para desarrollar la vacuna y se le prometieron otros 1.500 millones para comprar, fabricar y distribuir los primeros 100 millones de dosis, colocando a la compañía de Afeyan a la vanguardia de la batalla contra el coronavirus.

"Esperamos tener en algún momento de diciembre la aprobación para seguir adelante y comenzar a distribuir las primeras dosis en Estados Unidos y, con suerte, también en Europa", dijo Afeyan. "Ahí es donde estamos, estamos muy emocionados".

La vacuna de Moderna, oficialmente llamada mRNA 1273, tiene una efectividad de casi el 95%, según muestran los primeros datos. Y no es como la vacuna tradicional contra la gripe. La vacuna se desarrolló a través de una tecnología innovadora llamada Messenger RNA (mRNA).

En enero, los científicos de Moderna y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) identificaron la secuencia de una proteína clave en la superficie del virus llamada proteína de pico. El código genético del virus se toma y se administra al cuerpo. Una vez que se inyecta, instruye a las células a producir copias de la proteína de pico, lo que desencadena una respuesta inmunitaria.

Moderna fue el primero en inventar el campo del ARNm con fines terapéuticos, incluso antes de que llegara la pandemia.

“Lo que es notable es que la tecnología que hemos desarrollado se adapta perfectamente a este tipo de implementación muy rápida. Y así, en cuestión de días, diseñamos una nueva vacuna y comenzamos a probarla ", dijo Afeyan, y agregó que es rápida pero precisa.

La vacuna ahora se ha probado en 30.000 voluntarios y ha mostrado resultados prometedores, según la empresa. Requiere dos dosis, con cuatro semanas de diferencia. Hasta ahora, los efectos secundarios son síntomas leves, parecidos a los de la gripe.

"No vemos esto como una carrera", dijo Afeyan. "Hay un enemigo ... ese es el virus".

Afeyan dice que su objetivo es simplemente ayudar a las personas, y atribuyó su impulso y pasión por la filantropía a su mentalidad de inmigrante.

Moderna acaba de concluir la tercera fase de los ensayos clínicos y está esperando la aprobación de la Administración Federal de Drogas. Si todo va bien, Moderna podría administrar 20 millones de dosis de vacunas antes de fin de año.

por: Ellina Abovian, Sareen Habeshian

 

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