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Diáspora - Origen armenio
Cultivos antiguos con potencial de biocombustible para aviación
06 de Julio de 2022

Una nueva investigación de la Universidad de Washington, en St. Louis, apunta a los orígenes armenios de cultivos antiguos con potencial de biocombustible para aviación.

Camelina, también conocida como lino falso o Gold-of-Pleasure, es un antiguo cultivo de semillas oleaginosas con aplicaciones emergentes en la producción de biocombustibles sostenibles de bajos insumos.

La investigación multidisciplinaria de la Universidad de Washington en St. Louis, está revelando los orígenes y usos de la camelina y puede ayudar a guiar decisiones importantes para lograr su potencial como materia prima de biocombustible para la industria de aviación, más ecológica en el futuro.

El biólogo Jordan Brock realizó varias expediciones de campo para recolectar camelina silvestre durante su tiempo como estudiante de posgrado en la Universidad de Washington.

En este estudio, los investigadores determinaron que la camelina probablemente fue domesticada en la región del Cáucaso cerca de lo que ahora se conoce como Armenia, hace entre 6000 y 8000 años.

Los programas de mejoramiento de ese cultivo para aplicaciones de biocombustibles deben tener en cuenta los altos niveles de diversidad genética presentes en su progenitor silvestre,  Camelina microcarpa , en Asia occidental y la región del Cáucaso, dijeron los investigadores.

Camelina puede haber sido un cultivo más importante y extendido de lo que se pensaba anteriormente, según el nuevo estudio de Brock en el  American Journal of Botany , en coautoría con Melissa Ritchey, candidata a doctorado en antropología, y Kenneth M. Olsen, profesor de biología, ambos en Artes y Ciencias en la Universidad de Washington.

Los arqueólogos han teorizado durante mucho tiempo que la camelina fue domesticada en las regiones alrededor de Armenia, mientras que los genetistas de plantas habían considerado diferentes hipótesis contrapuestas sobre los orígenes de la planta como cultivo.

Ritchey dijo: "A través de nuestros análisis, pudimos probar estas hipótesis y proporcionar un consenso más claro sobre las primeras apariciones domesticadas en Armenia".

“Comprender la historia de domesticación de la camelina es un descubrimiento importante y oportuno porque este esfuerzo ha identificado dónde está presente una nueva diversidad silvestre, especialmente en Georgia y Armenia”, dijo Brock. “Esto podría ser una solución a los desafíos de la baja diversidad genética en el cultivo”.

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