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Diáspora - Asociación Internacional de Mujeres Armenia (AIWA)
El Centro de Apoyo a la Mujer celebra su décimo aniversario
06 de Enero de 2022

Fue un programa repleto de estrellas, así como una reunión festiva, el sábado 4 de diciembre de 2021 cuando aproximadamente 100 invitados celebraron el décimo aniversario del Centro de Apoyo a la Mujer. Este evento fue presentado por los benefactores Zarig y Jack Youredjian en su casa en el lago Toluca.

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Zarig y Jack Youredjian

Los invitados fueron principalmente activistas, miembros de la Asociación Internacional de Mujeres Armenia (AIWA), líderes comunitarios y simpatizantes del Centro de Apoyo a la Mujer.

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De izquierda a derecha, Hermine Janoyan Fundador AIWA LA, Arpi Sarafian escritora, Embajadora, Cindy Norian AIWA LA, Flora Dunaiants Fundador aAIWA LA

Este evento recaudó más de $ 100,000.

Antranig Kasbarian, fideicomisario de la Fundación Tufenkian, se desempeñó como maestro de ceremonias, en representación de la Fundación Tufenkian y, junto con AIWA y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), fueron los fundadores e impulsores de la creación del Centro de Apoyo a la Mujer.

Kasbarian destacó el papel positivo desempeñado por la entonces embajadora de Estados Unidos, Marie Yovanovitch, quien mostró un fuerte apoyo y aprecio por Armenia, su gente y los problemas internos que estaban enfrentando.

Al principio, junto con Joan Agajanian Quinn, alentó a USAID a desarrollar una asociación con AIWA y la Fundación Tufenkian, enfocándose en los derechos de las mujeres y particularmente en el problema de la violencia doméstica. Al comienzo del programa, la sociedad armenia todavía negaba la violencia doméstica, relegándola como un asunto familiar o ignorándola por completo. Diez años después, entre sus diversos logros, el Centro de Apoyo a la Mujer puede afirmar con orgullo que este tema ha sido llevado de manera irreversible a la conciencia pública y hoy existe una aceptación a regañadientes pero creciente tanto por parte de los funcionarios públicos como de la sociedad civil.

Nicole Nishanian, presidenta de AIWA, Los Angeles, también dio la bienvenida a los invitados y enfatizó el orgullo de AIWA de estar asociada con este programa que ha traído un cambio progresivo a Armenia con respecto a las mujeres.

Aiwa1De izquierda a derecha Antranig Kasbarian Trustee Tufenkian Foundation, Ani Aivazian AIWA LA, Joan Quinn AIWA LA, Embajadora Marie Yovanovitch y Maro Matosian

Kasbarian expresó el pesar que recibió de Lilit Makunt, la nueva embajadora de Armenia en los EE. UU., quien estaba invitada, pero no pudo hacerlo después de ser llamada a Armenia luego de las recientes escaladas de violencia en sus fronteras.

Maro Matosian, fundadora y directora ejecutiva de WSC, en su presentación reflexionó sobre su experiencia de una década. “WSC ha recorrido un largo camino en los 10 años desde su inicio. Éramos una organización completamente desconocida y ahora se nos considera el principal centro de apoyo a la violencia doméstica que administra los dos únicos refugios profesionales en Armenia. Comenzamos con 40 beneficiarios y ahora atendemos anualmente a más de 300. Capacitamos y ayudamos a crear centros de apoyo a la violencia doméstica, uno en cada región de Armenia, y ahora trabajamos para estandarizar nuestro enfoque de respuesta sistemática a la protección de víctimas de violencia doméstica. Además, las agencias gubernamentales, incluido el Ministerio de Asuntos Sociales, confían en nosotros como fuente de experiencia e información sobre el tema ”, dijo.

AIWA-2- Maro Matosian

Yovanovitch fue la oradora principal y en su presentación, no solo se centró en celebrar el impacto de la CSM, sino que enfatizó los 30 años de independencia armenia. Yovanovitch afirmó que “… de hecho, la semana que viene es el aniversario de la firma de los Acuerdos de Belovezhskoyoe, que disolvieron la Unión Soviética, algo que muchos de nosotros nunca pensamos que veríamos. Las últimas tres décadas han sido importantes para Armenia. Independencia, guerra, convulsiones políticas, lucha económica, cambio social, otra guerra. Y Armenia sigue en pie. Armenia todavía prospera. Como lo ha hecho Armenia a lo largo de los siglos, y lo hará en el futuro ".

Yovanovitch informó que mientras sirvió en Armenia, viajó constantemente por todo el país y conoció a personas que seguían adelante a pesar de los desafíos. Querían una vida mejor para ellos y, lo más importante, un futuro mejor para sus hijos. Estos viajes fueron lo más destacado de sus tres años en Armenia, señaló.

En 2010, tras el trágico asesinato de una joven por parte de su marido y su suegra, un núcleo de personas finalmente estuvo dispuesto a admitir que existía violencia doméstica en Armenia y que había que hacer algo. Este tema estaba en lo más alto de su mente y vio una apertura y una parte de la solución a un problema muy real. La CSM se estableció en 2010 y, señaló la embajadora, no solo ha hecho una contribución importante, sino que ha logrado resultados reales. Está salvando a personas, mujeres y sus hijos, agregó, además de trabajar a nivel institucional para cambiar las leyes, generar apoyo presupuestario, asociarse con la policía y capacitar a los trabajadores sociales.

Yovanovitch enfatizó que la CSM está a la vanguardia de lo más importante: cambiar la forma en que los armenios piensan sobre la violencia doméstica. “Cambiar esa mentalidad, que de alguna manera es culpa de las mujeres”, afirmó, “y que plantear este tema socava a la familia, es absolutamente crucial. Cuando la violencia doméstica no es aceptada en una cultura, una mujer se siente más cómoda defendiéndose a sí misma; amigos, familiares, vecinos, denuncien; la policía se toma la acción en serio; se brindan servicios sociales para que la mujer y sus hijos tengan un lugar adonde ir; el perpetrador rinde cuentas. Una vez que se haga ese cambio cultural, la violencia doméstica seguirá estando con nosotros, pero será mucho menos frecuente. Abordar la violencia doméstica fortalece a la familia; fortalece a la próxima generación y eso fortalece a Armenia ”.

En conclusión, Yovanovitch expresó su agradecimiento a la Fundación Tufenkian, AIWA y USAID por tener la visión y unirse en una asociación público-privada para poner sus hombros en forma colectiva y hacer de esa visión una realidad y un éxito.

Otros invitados destacados fueron Varagdet Pahlavuni, Consejero del Consulado General de Armenia en Armenia y Araksya Karapetian, Presentadora de Fox TV.

                           
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