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Diáspora - Cultura gastronómica armenia:
El nuevo mercado de agricultores dominicales de Glendale.
14 de Septiembre de 2021

Artsaj Gardens Market podría haber sido un mercado de agricultores típico, excepto que no lo es: hace 10 meses, a dos mujeres se les ocurrió la idea de reunir productores de alimentos armenios, agricultores, panaderos, maestros artesanos y joyeros en un césped cubierto de sombra en frente a la Biblioteca Central de Glendale. Inaugurado el 12 de septiembre de 2021 y continuando todos los domingos durante los próximos tres meses de 9 am a 2 pm, 30 vendedores ofrecerán de todo, desde productos frescos hasta comida casera preparada con recetas tradicionales.

Todo comenzó con una sola publicación en Facebook a través de la cual Lilit Barsegian comenzó a buscar un miembro de la comunidad con experiencia en la organización de un mercado de agricultores. “Conducía y compraba diferentes productos a personas para ayudar a mi comunidad aquí y en Armenia. Pronto, me di cuenta de que necesitábamos tener un lugar donde todos pudieran reunirse y hacerlo. Sabía que debía haber otro armenio en Los Ángeles que tuviera alguna experiencia con los mercados de agricultores ”, dice Lilit.

Hilda Avanessian resultó ser la persona adecuada. Solía ​​organizar dos mercados de agricultores en los hospitales locales de Encino y Sherman Oaks, donde el personal médico y las familias con pacientes podían tener acceso a alimentos saludables. Lilit e Hilda se reunieron para tomar una taza de café y empezaron a trabajar de inmediato. Diez meses después, la ciudad de Glendale otorgó el permiso para que operara el mercado de agricultores de Artsaj Gardens. Los proveedores no son solo de Glendale, sino también de otras ciudades y condados.

Vartan Saghdejian condujo desde Fresno para presentar frutas y verduras frescas de la granja de su familia. La granja CMC fue establecida en 1986 por el padre de Vartan, un inmigrante de Siria. Ahora Vartan lo opera con su hermano y dos hermanas.

El aroma de las uvas doradas de la finca CMC se fusiona con el de la crema dulce procedente del siguiente puesto, donde Vera Acun, también conocida como Kadaif Mama, ofrece el postre de masa desmenuzada rellena de crema. Hace dos años, Vera estaba en una fiesta y llevó su postre favorito como regalo. Una semana después, los invitados de la fiesta comenzaron a preguntar por su kadaif. Pronto, la lista de clientes se hizo más larga, pasando a las redes sociales y creando un mercado estable para ella.

khadaif mama

El vendedor de al lado, Karo Danaian, un adolescente, ya se ha ganado su lugar en mercados similares en Studio City y 818 Pop-Ups Shops. Su famoso pastel de zanahoria de 16 ingredientes se hizo por primera vez para el cumpleaños de su padre. “Estaba aburrido y no sabía qué hacer durante el encierro. Entonces comenzó a hornear pasteles. Quién sabía que llegaría tan lejos ”, dice la madre de Karo, que lo estaba ayudando a preparar los trozos de pasteles empaquetados individualmente.

A unos pocos puestos, el panadero artesanal Ani Harutiunian está “tratando de cambiar la cultura del pan en Los Ángeles”. Aprendió sus técnicas de panificación en Francia y Suiza hace más de diez años. Ani abrió por primera vez una cadena de panaderías en Armenia y luego se mudó a los EE. UU. Su panadería, Baketo, se especializa en pan de masa fermentada, desde centeno hasta pumpernickel alemán, el último de los cuales requiere 24 horas de horneado en un horno de baja temperatura.

Para el chef privado Karreno Alexanian, el tiempo que pasó en casa durante el surgimiento de COVID-19 fue sorprendentemente productivo. Como muchos en la industria alimentaria, perdió su trabajo debido a la pandemia. Karreno necesitaba una forma creativa de generar ingresos y se le ocurrieron tablas de embutidos con conos especialmente diseñados y cajas llenas de fiambres y queso. Tik-Tok e Instagram obtuvieron más de 2.5 millones de visitas para Charqute y un acuerdo con Netflix para hacer tableros de charcutería especiales con el tema de Bridgerton .

charqute

Casi todos los vendedores en Artsaj Farmers Market son cocineros y panaderos de hogar que encontraron el lugar ideal para compartir lo que los une: la comida. Muchos de ellos nunca han operado un escaparate. Avanessian tiene la esperanza de que pronto se unan más proveedores. El mercado de agricultores también está recaudando fondos para organizaciones sin fines de lucro como Eternal Nations y Aid Beyond Borders, con planes para apoyar a otras organizaciones de ayuda en Siria y Líbano. Artsaj Farmers Market operará durante tres meses y continuará mientras la ciudad de Glendale renueve el permiso.

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