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Diáspora - John Sarkis Najarian
Un gigante en la cirugía de trasplantes
07 de Julio de 2021

John Sarkis Najarian (1927–2020) fue un pionero en la cirugía de trasplante de riñón e hígado y mentor de muchos renombrados profesionales del campo de trasplantes médicos. 

Najarian nació en Oakland, California, hijo de inmigrantes armenios. Estudió medicina en la Universidad de California, Berkeley, donde fue el atleta estrella del equipo de fútbol participando en el Rose Bowl de 1949.

Najarian alcanzó el éxito como cirujano innovador de trasplantes y pronto se unió a la Universidad de Minnesota convirtiéndose en presidente del departamento de cirugía de la Facultad de Medicina en el período 1967-1993. Autor de cerca de mil artículos en la literatura médica, también fue miembro fundador y cuarto presidente de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos de Trasplantes.  Hizo un trabajo pionero en trasplantes de riñón en niños durante la década de 1970, desarrollando el fármaco anti-rechazo globulina anti-linfocitos, en trasplante de hígado pediátrico y en xenotrasplante de islotes porcinos para diabetes tipo I. 

Quizás su más famoso trasplante fue el de Jamie Fiske, una beba de once meses cuyos padres hicieron un pedido nacional de donación de órganos. La niña con atresia biliar (obstrucción de los conductos biliares) sobrevivió al trasplante y el caso sentó precedente con la ley Nacional de Trasplante de Órganos de 1984. najarian y Jamie FiskeEn 1995, su reputación se vio manchada por una acusación de la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) a raíz de una droga que Nazarian había desarrollado pero posteriormente fue absuelto de los cargos. 

En el año 2007 la universidad lo honró con el legado de presidente honorario de la Cátedra Najarian de Cirugía en Transplantes Médicos.

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