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Diáspora - Artsaj
Imágenes de satélite confirman que los cazas F-16 turcos se desplegaron en secreto en Azerbaiyán

Los F-16 parecen haber permanecido en Azerbaiyán mucho después de que Turquía los envió allí para un ejercicio hace meses, a pesar de las negativas de Ankara y Bakú

08 de Octubre de 2020

Las imágenes de satélite muestran al menos dos aviones de combate F-16 Viper , casi con certeza pertenecientes a la Fuerza Aérea Turca , en el Aeropuerto Internacional de Ganja en Azerbaiyán a principios de este mes. Esta es la primera prueba contundente de que al menos algunos de estos aviones estaban en ese país después de que estallaran los combates entre él y su vecina Armenia por la región de Nagorno-Karabaj, disputada durante mucho tiempo . 

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The War Zone obtuvo la imagen del Aeropuerto Internacional de Ganja, fechada el 3 de octubre de 2020, que muestra el par de F-16, así como lo que podría ser un avión de transporte ligero CN-235 , de Planet Labs. El aeropuerto está situado en la parte occidental de Azerbaiyán, a menos de 50 millas al norte de Nagorno-Karabaj. 

Christiaan Triebert, del equipo de Investigaciones Visuales del New York Times, fue uno de los primeros en detectar los chorros en estas imágenes, proporcionando un análisis inicial en un hilo en Twitter . Triebert dijo que la región ha sido un punto de interés particular para el equipo de Investigaciones Visuales, al igual que lo ha sido para otros medios de comunicación, expertos y observadores, desde que estalló un nuevo conflicto importante entre Azerbaiyán y Armenia por Nagorno-Karabaj en septiembre. 27 de febrero de 2020. Desde 1994, la República de Artsaj, respaldada por Armenia, ha tenido el control de facto sobre Nagorno-Karabaj, a pesar de que el área está ampliamente reconocida como territorio azerbaiyano. La lucha ha estallado en ocasiones en las décadas intermedias.

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El problema de la posible presencia de F-16 turcos en Ganja y su posible participación en este conflicto surgió por primera vez el 29 de septiembre de 2020, cuando Shushan Stepanyan, el secretario de prensa del ministro de Defensa de Armenia, afirmó que uno de estos aviones volar desde ese aeropuerto había derribado un avión de ataque a tierra armenio Su-25 Frogfoot. Los funcionarios turcos y azerbaiyanos lo negaron categóricamente y dijeron que ninguna víbora turca estaba realizando operaciones de combate en la región.

La afirmación del derribo de Armenia sigue sin confirmarse, pero la imagen de Planet Labs del 3 de octubre casi confirma que los F-16 turcos estaban en Ganja al menos en esa fecha. Si bien no es posible decir con absoluta certeza quién es el operador de los F-16 en las imágenes, es difícil ver cómo podrían pertenecer a otra persona que no sea Turquía.

Otras imágenes de Planet Labs que examinó The War Zone muestran lo que parecen ser F-16 en la misma rampa en el aeropuerto a principios de agosto. La Fuerza Aérea Turca desplegó públicamente un contingente de Vipers en Ganja, aparentemente como parte de un ejercicio de entrenamiento bilateral con las fuerzas azerbaiyanas, el 31 de julio. Esos ejercicios siguieron a otro episodio de enfrentamientos entre Armenia y Azerbaiyán sobre Nagorno-Karabakha y algunos los consideraron como señal de los funcionarios en Ankara dirigida directamente a sus homólogos en Ereván.

Se suponía que ese ejercicio, denominado TurAz Qartali-2020, terminaría el 10 de agosto. Sin embargo, imágenes adicionales de Planet Labs muestran seis F-16, así como lo que parece ser un CN-235, todavía en la rampa en Ganja. el 10 de septiembre. Imágenes de menor resolución disponibles en los archivos de Planet Labs fechadas entre el 10 de agosto, el 10 de septiembre y el 3 de octubre muestran la presencia persistente de lo que parecen ser aviones de combate en la misma parte de la misma área de el aeropuerto. 

La indicación clara es que este destacamento de F-16 permaneció en Azerbaiyán mucho después del final de TurAz Qartali-2020. El CN-235, otro tipo de avión que opera Turquía y que Azerbaiyán no, probablemente esté actuando en un papel de apoyo para la fuerza F-16 desplegada en el país. 

Ha habido sugerencias de que los aviones que se ven en las imágenes del 3 de octubre no son en realidad F-16, pero esto parece muy poco probable y, en el caso de la imagen de alta resolución, imposible. En febrero de 2020, Azerbaiyán anunció que estaba comprando entrenadores a reacción avanzados Leonardo M-346 de Italia, que algunos afirman que posiblemente podrían confundirse con los F-16 en las imágenes de satélite, pero no hay indicios de que se haya entregado ninguno de esos aviones. El F-16 también tiene un tamaño y una forma distintos que es difícil de confundir con los aviones de las flotas de aviones de combate de la Fuerza Aérea de Azerbaiyán, que incluyen los cazas MiG-21 Fishbed y MiG-29 Fulcrum de la era soviética, así como su propio Su -25 s.

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A pesar de su presencia en Ganja, no está claro cómo los F-16 están participando o no en los combates en Nagorno-Karabakh y sus alrededores, que ha ido aumentando constantemente desde que comenzó la semana pasada. Si no es así, la pregunta es qué posible papel podrían tener y por qué se ha mantenido en secreto el despliegue. Azerbaiyán ya ha estado librando una devastadora guerra aérea contra las fuerzas armenias y respaldadas por armenios utilizando drones armados Bayraktar TB2 de fabricación turca , así como municiones merodeadores de fabricación israelí , especialmente las Industrias Aeroespaciales de Israel (IAI) Harop .

Un video que circula en las redes sociales también sugiere que Azerbaiyán ha disparado al menos uno de sus misiles balísticos de corto alcance LORA de fabricación israelí contra un objetivo a lo largo de la frontera entre Armenia y Nagorno-Karabaj. Otros clips indican que las fuerzas armenias habían lanzado de manera similar al menos un misil balístico de corto alcance Tochka-U de la era soviética en posiciones azerbaiyanas. Hasta ahora, Armenia no ha empleado sus misiles cuasi balísticos Iskander-E más avanzados de fabricación rusa .

La artillería, incluidos los sistemas de artillería de obuses y cohetes, también ha sido un factor importante en los combates. Ambas partes se acusan mutuamente de ataques indiscriminados en centros de población civil , incluida la ciudad de Ganja , donde se encuentra el aeropuerto en el que se encuentran los F-16, en la región.

Tampoco está claro cómo la confirmación de la presencia de F-16 turcos en Ganja, a pesar de las negativas de ese país, puede afectar el conflicto en el futuro. Si surgen pruebas de que estos aviones han estado participando en los combates, representaría una escalada importante, pero no necesariamente desencadenará una mayor participación de los propios socios regionales de Armenia, incluidos Rusia o Irán. 

Hoy mismo, el presidente ruso Vladimir Putin dijo que su país no tenía la obligación de intervenir hasta que existiera el peligro de una invasión azerbaiyana del territorio armenio indiscutible. Esta declaración significa implícitamente que el Kremlin sigue reconociendo a Nagorno-Karabaj como territorio azerbaiyano. Será muy interesante ver si esa proclamación se mantiene.

El presidente iraní, Hassan Rouhani, dijo hoy que su país no tolerará la presencia de combatientes extranjeros en Nagorno-Karabaj, una aparente referencia a la facilitación informada por Turquía del movimiento de militantes sirios en la región para luchar en nombre de Azerbaiyán. En el pasado, también ha pedido que se ponga fin a cualquier participación extranjera en los combates y pidió a ambas partes que pongan fin al último conflicto y negocien una resolución "dentro del marco del derecho internacional".

Por su parte, Turquía sigue expresando su apoyo inequívoco a la ofensiva de Azerbaiyán, que parece tener como objetivo recuperar la totalidad, o al menos la mayor parte de la región en disputa.

Lo que sí sabemos ahora es que, al menos a partir del 3 de octubre, Turquía tenía F-16 desplegados en Azerbaiyán, donde están bien posicionados para participar en el conflicto, si es que aún no lo han hecho.

fuente: joe@thedrive.com

 
 
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