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Armenia - Exministro de Defensa armenio
Arrestado por malversación y compra de armas defectuosas
04 de Octubre de 2021

Las autoridades armenias detuvieron a un exministro de Defensa y a un importante traficante de armas por cargos relacionados con la compra de armamento defectuoso.

El Servicio de Seguridad Nacional (NSS) anunció el 30 de septiembre que había detenido al ex ministro de Defensa Davit Tonoian por cargos de "malversación de grandes sumas de dinero, falsificaciones, cometer actos públicos peligrosos". El NSS también detuvo a David Galstian, el jefe de un contratista de defensa que suministra armas a las fuerzas armadas armenias. Los dos están acusados ​​de robar aproximadamente 2,3 mil millones de drams (u$s 4,7 millones).

El caso involucra la compra de misiles - no se identificó el vendedor, el tipo de misil o el año en que fueron comprados - que fueron producidos entre 1985 y 1991. El NSS también dijo que las investigaciones "a gran escala" continúan para descubrir completamente el cadena de delitos y todas las personas involucradas.

El 25 de septiembre, el NSS, citando la misma cantidad de dinero malversado, dijo que había arrestado a otra figura militar de alto rango, el jefe del departamento de aviación de las fuerzas armadas. Según la NSS, el oficial supo en 2011 que los misiles estaban defectuosos e inutilizables, pero los compró de todos modos. La declaración no nombra al oficial, pero de 2009 a 2019 ese cargo lo ocupó el general de división Avetik Muradian.

“Algunos de los misiles no se dispararon poco después de la entrega y fueron sacados del arsenal. El resto no se utilizó en absoluto, incluso durante la guerra de 44 días que comenzó el 27 de septiembre de 2020 ”, dijo el NSS en su comunicado. El subjefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas, Stepan Galstian, también fue interrogado en el caso, informó el NSS.

Davit Galstian, el traficante de armas, ya enfrenta un cargo similar que se presentó en febrero. En ese caso, la firma Mosston Engineering de Galstian (una compañía offshore registrada en las Seychelles) está acusada de malversación de u$s 1 millón. Ese caso involucró la compra de proyectiles de artillería: Mosston fue contratado en 2018 para suministrar a los militares un cierto tipo de proyectil, producido entre 1983 y 1986, pero la empresa compró proyectiles checoslovacos producidos en 1977, que eran "significativamente inferiores".

El abogado de Galstian ijo a los periodistas el 30 de septiembre que su cliente negó los cargos y que "este es un caso completamente nuevo, no tiene nada que ver con el caso anterior".

Tonoian no ha sido nombrado en la primera investigación, ni siquiera como testigo, a pesar de que fue nombrado ministro de Defensa en 2018.

Tonoian ha pasado casi toda su carrera desde finales de la década de 1990 en las fuerzas armadas y el ministerio de defensa. Parecía disfrutar de una cantidad inusual de confianza por parte del primer ministro Nikol Pashinian, ya que su mandato duró más de dos años, una rareza en un gobierno en agitación continua. Tonoian dimitió en noviembre pasado, una semana después del final de la guerra con Azerbaiyán, tras la presión pública.

Galstian ha sido conocido durante mucho tiempo como un operador turbio. Un informe del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas de 2011 encontró que una de sus empresas, "DG Arms Corporation", compró y transportó municiones a Libia ilegalmente en violación de las sanciones internacionales. En otro episodio, se informó que Mosston había  transferido 275.000 euros a una cuenta en el extranjero que pertenecía al entonces presidente de Ucrania, Petro Poroshenko, para un servicio de jet VIP.

Nada de eso impidió que el gobierno trabajara con él.

El 21 de agosto de 2018, el Ministerio de Defensa anunció que había llegado a un acuerdo con una empresa propiedad de Galstian, Royalsys Engineering LTD, para producir rifles Kalashnikov en Armenia. Ninguna empresa de este tipo está registrada en Armenia, pero las filtraciones de los documentos de Panamá incluían información sobre una empresa con un nombre similar solo diferenciada con un error de ortografía: Royalsys Enginerring.

Tonoian fue confrontado en ese momento por un periodista del medio de comunicación Civilnet sobre el hecho de que no existía tal empresa en Armenia, pero Tonoian lo negó. En 2019, Davit Galstian fue nombrado asesor de Tonoian.

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