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Armenia - Iniciativa Aurora
Honrando la vida del cofundador de Aurora, Vartan Gregorian
07 de Junio de 2021

El 5 de junio, la Iniciativa Humanitaria Aurora llevó a cabo un evento Aurora Dialogues Online titulado “Vartan Gregorian. The Aurora Co-Founder ”, se centró en la extraordinaria vida de Vartan Gregorian como humanitario, educador y mentor.

 El tributo fue moderado por David Ignatius, editor asociado y columnista del Washington Post, con oradores que incluyeron a los cofundadores de Aurora, miembros del Comité de Selección del Premio Aurora y galardonados con el Premio Aurora.

 Los espectadores también tuvieron la oportunidad de ver varios videos con Vartan Gregorian a lo largo de los años y escucharlo hablar sobre los temas más cercanos a su corazón.

Para dar inicio al evento, David Ignatius saludó a todos los participantes y al público.

 “Estamos aquí para rendir homenaje al difunto cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora y mi querido amigo, el incomparable Vartan Gregorian, quien fue una inspiración para todos nosotros y un hombre cuyo legado intelectual y moral vivirá e influirá en generaciones de pensadores y eruditos ”, dijo Ignatius, dándole la palabra al cofundador de Aurora, Noubar Afeian.

Noubar Afeian, cofundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora y fundador y director ejecutivo de Flagship Pioneering, marcó el tono del tributo:

“Durante los  muchos años que conocí a Vartan, siempre sentí que miraba por encima de mi hombro y por encima del hombro de todos los  que conocía.  Sin embargo, lo que es aún más impresionante es que a través del trabajo de su vida, Vartan también miró por encima de los hombros de muchos miles,  si no millones más, la mayoría de los cuales no conocía ".

Fue difícil para Lord Ara Darzi, presidente del Comité de Selección del Premio Aurora y director del Instituto de Innovación en Salud Global en el Imperial College de Londres, mantenerse sereno y no abrumado por la emoción mientras hablaba de Vartan Gregorian. “Era auténtico, desinteresado, generoso con muchos, incluyéndome a mí. Era poético, era romántico, era una leyenda. Además, su ingenio, su sonrisa contagiosa y el brillo de sus ojos lo convirtieron en un miembro magníficodel Comité de Selección. He aprendido mucho, observándolo en acción durante varios años ”, dijo Lord Darzi.

Una de las personas que ha experimentado el toque de cambio de vida de Vartan fue el Dr. Tom Catena, presidente de la Iniciativa Humanitaria Aurora, ganador del Premio Aurora 2017 y director médico del Hospital Madre de la Misericordia, Montañas Nuba:

“Era el tipo que creció en diferentes culturas, alrededor de personas de diferentes religiones y diferentes creencias. Y creo que esto realmente lo convirtió en el hombre que era. Era un tipo que realmente podía llevarse bien con cualquiera y creo que todos sentían que era su amigo ".

Este sentimiento fue compartido por Marguerite Barankitse, Laureada del Premio Aurora 2016 y fundadora de Maison Shalom, quien dijo: “Era un símbolo de esperanza, un símbolo de amor, de humildad, de compasión. El era un hombre santo. El es un santo. Ha logrado lo que está escrito en la Santa Biblia. Convirtió el mundo en un paraíso ".

Otros oradores también estaban ansiosos por enumerar los logros de Vartan Gregorian y al mismo tiempo destacar su inquebrantable modestia. Samantha Power, administradora de USAID, ex embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y ex miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, se refirió a Vartan Gregorian como su “amigo héroe”.

 “La pérdida es inconmensurable, pero el hecho de que tuviera a Aurora y la energía que le dio fue increíble...Su propio coraje, su propia fortaleza, su propia resistencia son tan evidentes. Él es la encarnación de un hombre estadounidense que se hizo a sí mismo, pero para cualquiera de nosotros que hemos tenido el privilegio de que Vartan contara su propia historia, pensaría que él no tuvo casi nada que ver con eso ”, dijo la Sra. Power.

Vartan Gregorian realmente vivió según los principios que se esforzaba por inculcar en los demás, señaló Ernesto Zedillo, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, director del Centro de Yale para el Estudio de la Globalización y ex presidente de México:

“Cuando traté de distinguir un elemento de  interacción  de Vartan con el mundo, con la humanidad, con las personas con las que tuvo contacto a lo largo de su vida, el elemento común fue la generosidad. Y creo que fue esa generosidad lo que lo llevó a logros tan increíbles. Y la generosidad significa amor, amor con él que hizo todo, y creo que eso es lo que lo hizo posible ”.

Fue su personalidad única lo que cautivó a Mary Robinson, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, presidenta de The Elders, ex presidenta de Irlanda y ex alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos desde el momento en que conoció a Vartan Gregorian cuando todavía era presidente de la Universidad de Brown, y,  no solo la cautivó a ella, sino también a su esposo, como ella lo recordaba con gusto.

“Desde el principio, estuvimos absolutamente encantados con este increíble presidente de la Universidad: su humor, su conocimiento. Durante los 8 años de trabajo en Nueva York tuvimos largas discusiones  sobre los derechos humanos y otros temas ”, recordó.

Shirin Ebadi, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, premio Nobel, abogada iraní y activista de derechos humanos y fundadora del Centro de Defensores de Derechos Humanos en Irán, habló sobre la incansable búsqueda de tolerancia, comprensión y coexistencia pacífica de Vartan, citando un antiguo cuento persa, una fuente común de todas las religiones: la humanidad. “Si un grupo difunde el odio en nombre de la religión o la ideología y considera que la violencia es permisible, asegúrese de hacerle ver que se ha descarriado y ha cometido un error. Me gustaría rendir homenaje a Vartan Gregorian, mi mentor, y recordar sus esfuerzos por difundir el conocimiento, gracias a los cuales allanó el camino para la convivencia pacífica ”, dijo Shirin Ebadi.

Esta fue la  causa  por la que el siguiente orador, Mirza Dinnayi, galardonado con el Premio Aurora 2019 y cofundador y director de Luftbrücke Irak (Air Bridge Iraq), ciertamente pudiera respaldar  su ponencia como alguien que ha visto a su pueblo perseguido durante años y  que continúa luchando aún hoy por su vida. “Cuando recuerdo a Vartan, veo a una madre soltera armenia que trajo a este gran hombre y héroe al mundo, como un regalo para la familia humanitaria del mundo. Por eso también debemos difundir esta ideología del humanismo, de la paz, de la convivencia ”.

El buen humor de Vartan fue una luz guía para muchos, al igual que su compasión y compromiso, señaló la Premio Nobel Leymah Gbowee, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora y fundadora y presidenta de Gbowee Peace Foundation Africa: “Un eterno optimista, nunca pienso que no hay esperanza en el mundo en que vivo, porque no tener esperanza es no tener vida. <…> Vartan fue alguien que me mostró, en esos brevísimos seis años, que de hecho, permanecer indiferente ante el sufrimiento de los demás no era algo que él hiciera. Te trató como si te importara. Trataba a todos como si fueran importantes ".

Había una cierta luz en Vartan que brillaba no solo en sus palabras, sino, lo más importante, en sus acciones, agregó John Prendergast, miembro del Comité de Selección del Premio Aurora, activista de derechos humanos y cofundador de The Sentry: “Él creía en las cosas  aun más que nosotros, veía aquello que aún  no podíamos ver y trabajó para que sucedieran. El concepto de “bari luys”, buena luz, era muy importante para él. Lo vio como la esperanza de un futuro mejor...  Fue trascendente en su capacidad de vivir con la esperanza de un futuro mejor y en trabajar para ver que ese futuro mejor se cumpliera ".

Como vicepresidenta de programas internacionales y directora de programas para Rusia y Eurasia en Carnegie Corporation de Nueva York y miembro del consejo creativo de Aurora, Deana Arsenian probablemente ha pasado más tiempo al lado de Vartan que, quizás, todos los demás oradores juntos. Expresó su gratitud por el evento y un poco de tristeza por la incapacidad de “comprimir mi relación de 30 años con una persona que solo puede ser descrita como una fuerza de la naturaleza en un momento”, para poder compartirlo con los demás. Sin embargo, intentó contarle a la audiencia una  conmovedora historia  de Vartan que encontró tiempo en su apretada agenda para hablar con dos niños de cinco años que conoció en la calle durante su viaje a Ereván en 2016, emocionada, relató  que en esa charla Vartan   mostró su interior más profundo ".

Como conclusión del evento, Ruben Vardanian, Co-Fundador de la Iniciativa Humanitaria Aurora; El cofundador de Noôdome, agradeció a todos y reveló su certeza de que la causa que fue tan crucial para Vartan Gregorian continuará, honrando su legado.

 “Vartan tuvo un papel importante en la realización de muchos proyectos en su vida, pero este fue un proyecto único para él porque fue uno de los cofundadores de Aurora, junto con nosotros. Para él, era fundamental que continuemos, porque Aurora para él era importante no solo como un tema humanitario. Le gustó que encontráramos una manera de mantener esta agenda global conectada con el mundo armenio ”, concluyó el Sr. Vardanian.

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